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Keywords:

  • Acroporidae;
  • anthropogenic impacts;
  • coral disease;
  • Great Barrier Reef;
  • marine park;
  • reef tourism;
  • visitor concentration
  • Acroporidae;
  • concentración de visitantes;
  • enfermedades del coral;
  • Gran Barrera Arrecifal;
  • impactos antropogénicos;
  • parque marino;
  • turismo en arrecifes

Abstract: Concentrating tourism activities can be an effective way to closely manage high-use parks and minimize the extent of the effects of visitors on plants and animals, although considerable investment in permanent tourism facilities may be required. On coral reefs, a variety of human-related disturbances have been associated with elevated levels of coral disease, but the effects of reef-based tourist facilities (e.g., permanent offshore visitor platforms) on coral health have not been assessed. In partnership with reef managers and the tourism industry, we tested the effectiveness of concentrating tourism activities as a strategy for managing tourism on coral reefs. We compared prevalence of brown band disease, white syndromes, black band disease, skeletal eroding band, and growth anomalies among reefs with and without permanent tourism platforms within the Great Barrier Reef Marine Park. Coral diseases were 15 times more prevalent at reefs with offshore tourism platforms than at nearby reefs without platforms. The maximum prevalence and maximum number of cases of each disease type were recorded at reefs with permanently moored tourism platforms. Diseases affected 10 coral genera from 7 families at reefs with platforms and 4 coral genera from 3 families at reefs without platforms. The greatest number of disease cases occurred within the spatially dominant acroporid corals, which exhibited 18-fold greater disease prevalence at reefs with platforms than at reefs without platforms. Neither the percent cover of acroporids nor overall coral cover differed significantly between reefs with and without platforms, which suggests that neither factor was responsible for the elevated levels of disease. Identifying how tourism activities and platforms facilitate coral disease in marine parks will help ensure ongoing conservation of coral assemblages and tourism.

Resumen: La concentración de actividades turísticas puede ser una manera efectiva para manejar parques de alto uso y minimizar el alcance de los efectos de visitantes sobre plantas y animales, aunque se puede requerir una considerable inversión en instalaciones turísticas permanentes. En arrecifes de coral, se ha asociado una variedad de perturbaciones relacionadas con humanos con niveles elevados de enfermedades del coral, pero los efectos de infraestructura turística en los arrecifes (e.g., plataformas permanentes para los visitantes) sobre la salud del coral no han sido evaluados. En asociación con los manejadores de arrecifes y la industria turística, probamos la efectividad de la concentración de actividades turísticas como una estrategia para manejar al turismo en arrecifes de coral. Comparamos la prevalencia de la enfermedad de la banda café, síndromes blancos, enfermedad de la banda negra, banda erosiva del esqueleto y crecimiento anómalo entre corales con y sin plataformas turísticas permanentes en el Parque Marino Gran Barrera Arrecifal. Las enfermedades de corales fueron 15 veces más prevalentes en arrecifes con plataformas que en los arrecifes cercanos sin plataformas. La prevalencia máxima y el número máximo de casos de cada tipo de enfermedad fueron registrados en arrecifes con plataformas turísticas permanentes. Las enfermedades afectaron a 10 géneros de coral de 7 familias en arrecifes con plataformas y 4 géneros de 3 familias en arrecifes sin plataformas. El mayor número de casos de enfermedad ocurrió en los corales acropóridos espacialmente dominantes, que presentaron una prevalencia 18 veces mayor en arrecifes con plataformas. No hubo diferencia significativa en el porcentaje de cobertura de acropóridos ni en la cobertura total de coral entre arrecifes con y sin plataformas, lo cual sugiere que ningún factor fue responsable de los niveles elevados de enfermedad. La identificación de la manera en que las actividades turísticas y las plataformas facilitan las enfermedades de corales en los parque marinos ayudará a garantizar la conservación de los ensambles de coral y el turismo.