Extirpation of Macroalgae (Sargassum spp.) on the Subtropical East Australian Coast

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Abstract

Abstract: Populations of large brown algae of the Laminariales and Fucales (Phaeophyta) have declined or been extirpated from many locations on temperate coasts worldwide. We conducted field surveys and a literature review, and examined herbarium specimens, through which we discovered previously unreported extirpations of large brown algal species from a tropical and subtropical coastline. Sargassum amaliae, S. aquifolium, S. carpophyllum, S. polycystum, and S. spinifex were common habitat-forming macroalgae that supported diverse assemblages of invertebrates and smaller algae before urbanization began in 1970 along the 45-km length of Sunshine Coast in Queensland, Australia. Causes of these extirpations are not known, but are consistent with losses of other large brown algal species from coastal areas undergoing urbanization or eutrophication. Sargassum spp. do not have the characteristics thought to protect marine species from extinction (large geographical ranges, occurrence on many different substrata, long-distance dispersal). Some local Sargassum spp. are endemic to eastern Australia. Abundance of Sargassum is limited by suitable substrata on the sandy southern Queensland coast (370 km). These substrata are 12 rocky headlands separated by long (5–105 km) sandy beaches. Most multicellular propagules (the only motile stage in Sargassum) settle within 1–3 m of parental thalli, which restricts long-distance dispersal needed to maintain connectivity among populations and to recolonize areas of the headlands from which populations have been extirpated. Local Sargassum spp. could be categorized as data deficient by the International Union for Conservation of Nature (IUCN), but the IUCN vulnerable category is more accurate given extirpations, limited habitat, and the lack of connectivity among populations.

Abstract

Resumen: Poblaciones de algas pardas Laminariales y Fucales (Phaeophyta) han declinado o sido extirpadas de muchas localidades sobre costas templadas en todo el mundo. Realizamos muestreos de campo y una revisión de literatura y examinamos ejemplares de herbarios, ya que descubrimos extirpaciones de especies de algas pardas no reportadas previamente en una línea costera tropical y subtropical. Sargassumam aliae, S. aquifolium, S. carpophyllum, S. polycystum y S. Spinifex fueron algas comunes formadoras de hábitat que soportaban diversos ensambles de invertebrados y algas más pequeñas antes de que comenzara la urbanización en 1970 a lo largo de 45-km en Sunshine Coast, Queensland, Australia. Las causas de esta extirpación son desconocidas, pero son consistentes con las pérdidas de otras especies de algas pardas en áreas costeras sujetas a urbanización o eutroficación. Sargassum spp. no tiene las características que se piensa protegen a las especies marinas de la extinción (rangos geográficos extensos, presencia en muchos estratos diferentes, dispersión a larga distancia). Algunas Sargassum spp. son endémicas a Australia oriental. La abundancia de Sargassum está limitada por sustratos adecuados sobre la costa arenosa del sur de Queensland (379 km). Estos sustratos son 12 puntas rocosas separadas por playas arenosas (5-105 km). La mayoría de los propágulos multicelulares (la única etapa móvil de Sargassum) se establecen a 1-3 m de los talos parentales, lo cual restringe la dispersión de larga distancia necesaria para mantener la conectividad entre las poblaciones y para recolonizar áreas cerca de las puntas, en donde las poblaciones han sido extirpadas. Las especies locales de Sargassum podrían ser clasificadas como datos deficientes por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), pero la categoría IUCN vulnerable es más precisa dadas las extirpaciones, la limitación de hábitat y la falta de conectividad entre poblaciones.

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