A Spatially Explicit Estimate of Avoided Forest Loss

Authors

  • JORDI HONEY-ROSÉS,

    Corresponding author
    1. Department of Urban and Regional Planning, 111 Temple Buell Hall, 611 Taft Drive, University of Illinois Urbana-Champaign, Champaign, IL 61820, U.S.A.
      Current address: Catalan Institute for Water Research, Edifici H2O-ParcCientífic i Tecnològic de la Universitat de Girona, Emili Grahit 101- 17003 Girona, Spain, email jhoney@post.harvard.edu
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  • KATHY BAYLIS,

    Corresponding author
    1. Agriculture and Consumer Economics, 326 Mumford Hall, 1301 W. Gregory Drive, University of Illinois Urbana-Champaign, Champaign, IL 61820, U.S.A., email kbaylis@illinois.edu
      Kathy Baylis, email kbaylis@illinois.edu
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  • M. ISABEL RAMÍREZ

    1. Centro de Investigaciones de Geograía Ambiental, Antigua Carretera a Pátzcuaro 8701, Universidad Nacional Autónoma de México, 58190 Morelia, Michoacán, México
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Current address: Catalan Institute for Water Research, Edifici H2O-ParcCientífic i Tecnològic de la Universitat de Girona, Emili Grahit 101- 17003 Girona, Spain, email jhoney@post.harvard.edu

Kathy Baylis, email kbaylis@illinois.edu

Abstract

Abstract: With the potential expansion of forest conservation programs spurred by climate-change agreements, there is a need to measure the extent to which such programs achieve their intended results. Conventional methods for evaluating conservation impact tend to be biased because they do not compare like areas or account for spatial relations. We assessed the effect of a conservation initiative that combined designation of protected areas with payments for environmental services to conserve over wintering habitat for the monarch butterfly (Danaus plexippus) in Mexico. To do so, we used a spatial-matching estimator that matches covariates among polygons and their neighbors. We measured avoided forest loss (avoided disturbance and deforestation) by comparing forest cover on protected and unprotected lands that were similar in terms of accessibility, governance, and forest type. Whereas conventional estimates of avoided forest loss suggest that conservation initiatives did not protect forest cover, we found evidence that the conservation measures are preserving forest cover. We found that the conservation measures protected between 200 ha and 710 ha (3–16%) of forest that is high-quality habitat for monarch butterflies, but had a smaller effect on total forest cover, preserving between 0 ha and 200 ha (0–2.5%) of forest with canopy cover >70%. We suggest that future estimates of avoided forest loss be analyzed spatially to account for how forest loss occurs across the landscape. Given the forthcoming demand from donors and carbon financiers for estimates of avoided forest loss, we anticipate our methods and results will contribute to future studies that estimate the outcome of conservation efforts.

Abstract

Resumen: Con la expansión potencial de programas de conservación de bosques estimulados por los acuerdos de cambio climático, es necesario medir el alcance de los resultados de tales programas. Los métodos convencionales para evaluar el impacto de la conservación tienden a ser sesgados porque no comparan áreas similares ni consideran relaciones espaciales. Evaluamos el efecto de una iniciativa de conservación que combinó la designación de áreas protegidas con pagos por servicios ambientales para conservar el hábitat invernal de la mariposa monarca (Danaus plexippus) en México. Para ello, utilizamos un estimador espacial que combina covariables entre polígonos y sus vecinos. Medimos la pérdida de bosque evitada (perturbación y deforestación evitadas) mediante la comparación de cobertura forestal en tierras protegidas y no protegidas que eran similares en términos de accesibilidad, gobernabilidad y tipo de bosque. Mientras las estimaciones convencionales de pérdida de bosque evitada sugieren que las iniciativas de conservación no protegieron la cobertura forestal, encontramos evidencia de que las medidas de conservación están preservando la cobertura forestal. Encontramos que las medidas de conservación protegieron entre 200 y 710 ha (3-16%) de bosque que es hábitat de alta calidad para las mariposas monarca, pero tuvieron menos efecto sobre la cobertura forestal total, preservando entre 0 y 200 ha (0–2–5%) de bosque con cobertura de dosel >70%. Sugerimos que estimaciones futuras de la pérdida de bosque evitada deben ser analizadas espacialmente para explicar como ocurre la pérdida de bosques en el paisaje. Dada la futura demanda de estimaciones de pérdida de bosque evitada por parte de donantes y financiadores de proyectos de carbono, anticipamos que nuestros métodos y resultados contribuirán a futuros estudios que estimen el resultado de esfuerzos de conservación.

Ancillary