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Keywords:

  • familiarity;
  • fitness;
  • founder group;
  • kangaroo rat;
  • settlement;
  • social behavior
  • adaptabilidad;
  • asentamiento;
  • conducta social;
  • familiaridad;
  • grupo fundador;
  • rata canguro

Abstract:  Translocation is used to reestablish wild populations of animals, but translocation projects often do not meet their objectives because postrelease mortality of animals is high. One reason for translocation failure is that the behavioral or ecological requirements of released animals are unmet. Maintaining founder-group social relationships during release can affect reestablishment of social species. Solitary territorial species with stable neighbors (restricted dispersal and lifetime occupation of a home range) of the same species may also benefit from the maintenance of these social relationships during translocation. We translocated Stephens’ kangaroo rats (Dipodomys stephensi), a solitary species listed as endangered under the U.S. Endangered Species Act, with and without neighboring kangaroo rats. We compared the settlement (establishment of a stable home range) decisions and fitness of kangaroo rats between the 2 treatments. Kangaroo rats translocated with neighbors traveled shorter distances before establishing territories, had higher survival rates, and had significantly higher reproductive success than kangaroo rats translocated without neighbors. Number of offspring was 24-fold higher for kangaroo rats translocated with neighbors than those translocated without neighbors. Differences in behavior following release may partially explain differences in survival between the 2 groups. Immediately following release, animals translocated with neighbors fought less and spent significantly more time foraging and digging burrows than animals translocated without neighbors. Our results indicate that even for solitary species, maintaining relationships among members of a translocated group of animals can influence translocation success. This study is the first empirical demonstration of the fitness consequences of disrupting social relationships among territorial neighbors.

Resumen:  La translocación es utilizada para restablecer poblaciones silvestres de animales, pero los proyectos de translocación a menudo no cumplen sus objetivos porque la mortalidad de animales después de la liberación es alta. Una razón del fracaso de la translocación es que no se cumplen los requerimientos conductuales o ecológicos de los animales liberados. El mantenimiento de las relaciones sociales del grupo fundador durante la liberación puede afectar el restablecimiento de especies sociales. Las especies territoriales solitarias con vecinos estables (dispersión restringida y ocupación de un rango de hogar de por vida) de la misma especie también se pueden beneficiar del mantenimiento de esas relaciones sociales durante la translocación. Translocamos ratas canguro (Dipodomys stephensi), una especie solitaria enlistada como en peligro en el Acta de Especies en Peligro de E.U.A., con y sin ratas canguro vecinas. Comparamos las decisiones de asentamiento (establecimiento de un rango de hogar estable) y la adaptabilidad de ratas canguro entre dos tratamientos. Las ratas canguro translocadas con vecinos viajaron distancias más cortas antes de establecer territorios, tuvieron mayores tasas de supervivencia y tuvieron significativamente mayor éxito reproductivo que las ratas canguro translocadas sin vecinos. El número de crías fue 24 veces más alto en las ratas canguro con vecinos. Las diferencias conductuales después de la liberación pueden explicar parcialmente las diferencias en la supervivencia entre los 2 grupos. Inmediatamente después de la liberación, los animales translocados con vecinos pelearon menos y emplearon significativamente menos tiempo forrajeando y escarbando madrigueras que los animales translocados sin vecinos. Nuestros resultados indican que aun con especies solitarias, el mantenimiento de relaciones entre vecinos de un grupo translocado de animales puede influir en el éxito de la translocación. Este estudio es la primera demostración empírica de la consecuencias de la disrupción de las relaciones sociales entre vecinos territoriales sobre la adaptabilidad.