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Keywords:

  • carnivore;
  • communication;
  • content analysis;
  • media;
  • panther;
  • public;
  • puma
  • análisis de contenidos;
  • carnívoro;
  • comunicación;
  • medios;
  • pantera;
  • público;
  • puma

Abstract:  Populations of large carnivores are declining globally, and analysis of public discourse about carnivores is useful for understanding public opinion and influences on management and policy. Portrayal of carnivores in the media affects public perceptions and support for their conservation. We conducted a content analysis of 513 articles about Florida panthers (Puma concolor coryi) published from 2003 to 2006 in newspapers with local circulation in core panther habitat in southwest Florida and papers with statewide circulation to compare the differences in the amount of coverage and portrayals of panther risks to people and property on the basis of proximity of human communities to panthers. Local papers published significantly more news articles and significantly longer news articles primarily about panthers. Articles in local and statewide papers used both episodic frames, which focus on specific occurrences (e.g., a panther sighting or predation) and thematic frames, which focus on general trends (e.g., abundance of panthers over time). Local articles more often emphasized risks that panthers might harm people, pets, or livestock than statewide papers. Our results are consistent with theory that proximity to human–carnivore conflict influences perceptions and salience of risks posed by large carnivores. Most articles mentioned panthers as a secondary topic, which we believe was a result of the relevance an endangered carnivore has in discussions of public land management, development, and regulations in Florida. Claims made by sources quoted in each article had a neutral to positive depiction of panthers, and most quotations were from federal and state agency scientists. We suggest continued use by the media of agency sources provides the opportunity for clear, concordant messages about panther management. Content analysis provides a way to monitor media portrayal of carnivores for consistency with agency outreach goals.

Resumen:  Las poblaciones de carnívoros mayores están declinando globalmente, y el análisis del discurso público sobre carnívoros es útil para entender la opinión pública y sus influencias sobre el manejo y la política. La representación de carnívoros en los medios afecta las percepciones públicas y al soporte para su conservación. Realizamos un análisis de contenidos de 513 artículos sobre panteras de Florida (Puma concolor coryi) publicados entre 2003 y 2006 en periódicos de circulación local en el centro de hábitat de pantera en el suroeste de Florida y en periódicos de circulación estatal para comparar las diferencias en la cobertura y representación de los riesgos de las panteras para la gente y la propiedad privada con base en la cercanía de comunidades humanas y panteras. Los periódicos locales publicaron significativamente más noticias y artículos significativamente más extensos sobre panteras. Los artículos en periódicos locales y estatales utilizaron tanto marcos episódicos, que se concentran en ocurrencias específicas (e.g., un avistamiento o depredación de pantera) como temáticos, enfocados en tendencias generales (e.g., abundancia de panteras en el tiempo). Los artículos locales a menudo enfatizaron los riesgos que las panteras representan para humanos, mascotas y ganado más que los periódicos estatales. Nuestros resultados son consistentes con la teoría de que la cercanía al conflicto humano-carnívoro influye las percepciones y la prominencia de riesgos que representan los carnívoros mayores. La mayoría de los artículos mencionó a las panteras como tema secundario, que consideramos que fue resultado de la relevancia que ha tenido un carnívoro en peligro en las discusiones de manejo, desarrollo y regulaciones de tierras públicas en Florida. Algunas demandas de fuentes citadas en cada artículo dieron una descripción de neutra a positiva de las panteras, y la mayoría de las citas fueron de científicos de agencias federales y estatales. Sugerimos que el uso continuo de los medios por parte de las agencias proporciona la oportunidad para enviar mensajes claros y concordantes del manejo de las panteras. El análisis de contenidos proporciona una manera de monitorear la imagen que los medios dan a los carnívoros y su consistencia con las metas de la agencia.