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Keywords:

  • appreciative systems;
  • communities of practice;
  • complexity;
  • social engagement
  • complejidad;
  • compromiso social;
  • comunidades practicantes;
  • sistemas apreciativos

Abstract:  The success of adaptive management in conservation has been questioned and the objective-based management paradigm on which it is based has been heavily criticized. Soft systems thinking and social-learning theory expose errors in the assumption that complex systems can be dispassionately managed by objective observers and highlight the fact that conservation is a social process in which objectives are contested and learning is context dependent. We used these insights to rethink adaptive management in a way that focuses on the social processes involved in management and decision making. Our approach to adaptive management is based on the following assumptions: action toward a common goal is an emergent property of complex social relationships; the introduction of new knowledge, alternative values, and new ways of understanding the world can become a stimulating force for learning, creativity, and change; learning is contextual and is fundamentally about practice; and defining the goal to be addressed is continuous and in principle never ends. We believe five key activities are crucial to defining the goal that is to be addressed in an adaptive-management context and to determining the objectives that are desirable and feasible to the participants: situate the problem in its social and ecological context; raise awareness about alternative views of a problem and encourage enquiry and deconstruction of frames of reference; undertake collaborative actions; and reflect on learning.

Resumen:  El éxito del manejo adaptativo en conservación ha sido cuestionado y el paradigma de manejo basado en objetivos en que se fundamenta ha sido criticado severamente. Los sistemas de pensamiento blandos y la teoría del aprendizaje social exponen errores en la suposición de que los sistemas complejos pueden ser manejados desapasionadamente por observadores objetivos y resaltan el hecho de que la conservación es un proceso social en el que los objetivos son contestados y el aprendizaje depende del contexto. Utilizamos estas ideas para repensar el manejo adaptativo de manera que se enfoque en los procesos sociales involucrados en el manejo y en la toma de decisiones. Nuestra aproximación al manejo adaptativo se basa en los supuestos siguientes: la acción hacia una meta común es una propiedad emergente de relaciones sociales complejas; la introducción de conocimiento nuevo, valores alternativos y nuevas formas de entender el mundo puede convertirse en una fuerza estimulante para el aprendizaje, la creatividad y el cambio; el aprendizaje es contextual y trata fundamentalmente sobre la práctica; y la definición de la meta a alcanzar es continua y, en principio, nunca termina. Consideramos que cinco actividades son cruciales para la definición de la meta a alcanzar en un contexto de manejo adaptativo y para la determinación de los objetivos que son deseables y factibles para los participantes: ubicar el problema en su contexto social y económico; promover conciencia sobre visiones alternativas de un problema y fomentar el cuestionamiento y la deconstrucción de marcos de referencia; emprender acciones de colaboración; y reflejar en aprendizaje.