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Keywords:

  • biological control;
  • ecosystem service;
  • IPM;
  • pest management;
  • raptors;
  • threatened species
  • control biológico;
  • especies amenazadas;
  • manejo de plagas;
  • MIP;
  • rapaces;
  • servicios del ecosistema

Abstract:  Agricultural landscapes are becoming an important focus of animal conservation, although initiatives to conserve predators to date have rarely provided economic benefits to agricultural producers. We examined whether introduction to vineyards of the New Zealand Falcon (Falco novaeseelandiae), a species listed as threatened by the New Zealand Department of Conservation, affected the abundance of 4 species of Passeriformes that are considered vineyard pests or affected the amount of economic loss due to grape (Vitis vinifera) damage. Three of the species were introduced and remove whole grapes from bunches (Blackbird [Turdus merula], Song Thrush [Turdus philomelos], and Starling [Sturnus vulgaris]), whereas the one native species (Silvereye [Zosterops lateralis]) pecks holes in grapes.The introduction of falcons to vineyards was associated with a significant decrease in the abundance of introduced passerines and with a 95% reduction in the number of grapes removed relative to vineyards without falcons. Falcon presence was not associated with a change in the number of Silvereyes, but there was a 55% reduction in the number of grapes pecked in vineyards with falcons. Our results indicate that, relative to damage in vineyards without falcons, the presence of a falcon could potentially result in savings of US$234/ha for the Sauvignon Blanc variety of grapes and $326/ha for Pinot Noir variety of grapes.

Resumen:  Los paisajes agrícolas se están convirtiendo en un objetivo importante para la conservación de animales, aunque a la fecha las iniciativas para conservar depredadores raramente proporcionan beneficios económicos a los productores agrícolas. Examinamos si la introducción en viñedos de Falco novaeseelandiae, una especie enlistada como amenazada por el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda, afectó la abundancia de 4 especies de Passeriformes que son consideradas plagas en los viñedos o afectó la cantidad de pérdida económica debido a daños a la uva (Vitis vinifera). Tres de las especies son introducidas y remueven uvas enteras (Turdus merula, Turdus philomelos y Sturnus vulgaris, mientras que una especie nativa, Zosterops lateralis, picotea los frutos. La introducción de halcones en los viñedos se asoció con una disminución significativa de la abundancia de las especies introducidas y con una reducción de 95% en el número de uvas removidas en comparación con viñedos sin halcones. La presencia de halcones no se asoció con cambios en el número de Zosterops lateralis, pero en los viñedos con halcones hubo una reducción de 55% en el número de uvas picoteadas. Nuestros resultados indican que, en relación con el daño en viñedos sin halcones, que la presencia de un halcón potencialmente resulta en ahorros de US$233/ha para la variedad de uvas Sauvignon Blanc y de $326/ha para la variedad Pinot Noir.