Scientists’ Opinions on the Global Status and Management of Biological Diversity

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Abstract: The large investments needed if loss of biological diversity is to be stemmed will likely lead to increased public and political scrutiny of conservation strategies and the science underlying them. It is therefore crucial to understand the degree of consensus or divergence among scientists on core scientific perceptions and strategies most likely to achieve given objectives. I developed an internet survey designed to elucidate the opinions of conservation scientists. Conservation scientists (n =583) were unanimous (99.5%) in their view that a serious loss of biological diversity is likely, very likely, or virtually certain. Scientists’ agreement that serious loss is very likely or virtually certain ranged from 72.8% for Western Europe to 90.9% for Southeast Asia. Tropical coral ecosystems were perceived as the most seriously affected by loss of biological diversity; 88.0% of respondents familiar with that ecosystem type agreed that a serious loss is very likely or virtually certain. With regard to conservation strategies, scientists most often viewed understanding how people and nature interact in certain contexts and the role of biological diversity in maintaining ecosystem function as their priorities. Protection of biological diversity for its cultural and spiritual values and because of its usefulness to humans were low priorities, which suggests that many scientists do not fully support the utilitarian concept of ecosystem services. Many scientists expressed a willingness to consider conservation triage, engage in active conservation interventions, and consider reframing conservation goals and measures of success for conservation of biological diversity in an era of climate change. Although some heterogeneity of opinion is evident, results of the survey show a clear consensus within the scientific community on core issues of the extent and geographic scope of loss of biological diversity and on elements that may contribute to successful conservation strategies in the future.

Abstract

Resumen: Las grandes inversiones requeridas para frenar la pérdida de diversidad biológica probablemente llevarán a un mayor escrutinio público y político de las estrategias de conservación y de la ciencia que las sustenta. Por lo tanto, es crucial entender el grado de consenso o divergencia entre científicos sobre las percepciones y estrategias científicas planteadas para alcanzar ciertos objetivos. Desarrollé un muestreo por internet para aclarar las opiniones de científicos de la conservación. Científicos de la conservación (n =583) fueron unánimes (99.5%) en opinar que una pérdida severa de diversidad biológica es posible, muy posible o virtualmente cierta. El acuerdo de los científicos respecto a que una pérdida severa es muy probable o virtualmente cierta varió de 72.8% en Europa Occidental a 90.9 en el sureste de Asia. Los ecosistemas de corales tropicales fueron percibidos como los más afectados por la pérdida de diversidad biológica; 88.0% de los encuestados familiarizados con ese tipo de ecosistema estuvo de acuerdo en que una pérdida severa es muy probable o virtualmente cierta. En relación con las estrategias de conservación, los científicos a menudo visualizaron como prioritario el entendimiento la interacción entre la gente y la naturaleza en ciertos contextos y el papel de la diversidad biológica en el mantenimiento de las funciones del ecosistema. La protección de la diversidad biológica por sus valores culturales y espirituales y por su utilidad para los humanos fueron prioridades bajas, lo que sugiere que muchos científicos no apoyan el concepto utilitario de los servicios ecosistémicos. Muchos científicos expresaron disponibilidad para considerar el triaje de conservación, involucrarse activamente en intervenciones de conservación y considerar el replanteamiento de metas de conservación y medidas de éxito para la conservación de la diversidad biológica en una era de cambio climático. Mientras que la heterogeneidad de opiniones es evidente, los resultados del muestreo muestran un consenso claro entre la comunidad científica respecto a temas centrales de la extensión y alcance geográfico de la pérdida de diversidad biológica y sobre elementos que pueden contribuir a estrategias de conservación exitosas en el futuro.

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