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Keywords:

  • ecocertification;
  • ecolabel;
  • human-dominated landscape
  • ecocertificación;
  • eco-etiquetas;
  • paisaje dominado por humanos

Abstract: Initiatives certifying that producers of goods and services adhere to defined environmental and social-welfare production standards are increasingly popular. According to proponents, these initiatives create financial incentives for producers to improve their environmental, social, and economic performance. We reviewed the evidence on whether these initiatives have such benefits. We identified peer-reviewed, ex post, producer-level studies in economic sectors in which certification is particularly prevalent (bananas, coffee, fish products, forest products, and tourism operations), classified these studies on the basis of whether their design and methods likely generated credible results, summarized findings from the studies with credible results, and considered how these findings might guide future research. We found 46 relevant studies, most of which focused on coffee and forest products and examined fair-trade and Forest Stewardship Council certification. The methods used in 11 studies likely generated credible results. Of these 11 studies, nine examined the economic effects and two the environmental effects of certification. The results of four of the 11 studies, all of which examined economic effects, showed that certification has producer-level benefits. Hence, the evidence to support the hypothesis that certification benefits the environment or producers is limited. More evidence could be generated by incorporating rigorous, independent evaluation into the design and implementation of projects promoting certification.

Resumen: Las iniciativas de certificación de productores de bienes y servicios que se apegan a estándares ambientales y de producción de bienestar social son cada vez más populares. De acuerdo con los proponentes, estas iniciativas crean incentivos financieros para que los productores mejoren su desempeño ambiental, social y económico. Revisamos la evidencia para ver si esas iniciativas tienen tales beneficios. Identificamos estudios ex post y a nivel de productores sometidos a revisión cientifica external, en sectores económicos en los que la certificación es particularmente prevalente (plátano, café, productos pesqueros, productos forestales y operaciones turísticas), los clasificamos considerando si su diseño y métodos generaron resultados creíbles, sintetizamos los hallazgos de los estudios con resultados creíbles y consideramos como estos hallazgos pueden dirigir investigaciones en el futuro. Encontramos 46 estudios relevantes, muchos de ellos enfocados en café y productos comerciales y con certificación de comercio justo y Forest Stewardship Council. Los métodos utilizados en 11 estudios generaron resultados creíbles. De estos 11 estudios, nueve examinaron los efectos económicos y dos los efectos ambientales de la certificación. Los resultados de cuatro de los 11 estudios, todos examinando efectos económicos, mostraron que la certificación tiene beneficios a nivel de productores. Por lo tanto, la evidencia para apoyar la hipótesis de que la certificación beneficia al ambiente o a los productores es limitada. Se deben generar mas evidencia mediante la incorporación de evaluaciones independientes más rigorosas en el diseño e implementación de proyectos que promueven la certificación.