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Keywords:

  • assessment;
  • conservation success;
  • evaluation;
  • land trusts;
  • monitoring
  • éxito de conservación;
  • evaluación;
  • fideicomisos de tierra;
  • monitoreo;
  • valoración

Abstract:  In the United States local land trusts preserve and conserve land to protect water quality and supply, farmlands, habitat for native plants and animals, areas of cultural or historical significance, and scenic views. We surveyed the 24 active, local land trusts in North Carolina (U.S.A.) to determine how they report progress toward attaining such conservation goals. Twenty-two land trusts responded to our survey. Of these, eight reported developing specific conservation goals for all of the properties they protect, five identified conservation targets on all properties, and two reported monitoring biological indicators on all of their protected properties. On the basis of these results, we believe most of the land trusts surveyed could not determine whether they were meeting conservation goals because most did not identify explicit, measurable goals and monitor progress toward them. Instead they reported success in terms of the amount of land protected and money raised. We think this is a lost opportunity for land trusts to build sound approaches to environmental management, engage the public, entice new donors, and attain funding for additional conservation activities. We propose conservation professionals help local land trusts adopt the Open Standards for the Practice of Conservation, a framework developed by a consortium of international conservation organizations, to develop conservation goals and measure whether the goals are achieved.

Resumen:  En los Estados Unidos, los fideicomisos de tierra preservan y conservan tierras para proteger la calidad y disponibilidad del agua, tierras agrícolas, hábitat para plantas y animales nativos, áreas de significancia cultural o histórica y paisajes escénicos. Encuestamos a 24 fideicomisos de tierra locales y activos en Carolina del Norte (E.U.A.) para determinar como reportan el progreso hacia el cumplimiento de tales metas de conservación. Veintidós fideicomisos de tierra respondieron a nuestra encuesta. De ellos, ocho reportaron el desarrollo de metas de conservación específicas para todas las propiedades que protegen, cinco identificaron metas de conservación en todas las propiedades, y dos reportaron el monitoreo de indicadores biológicos en todas las propiedades protegidas. Con base en estos resultados, consideramos que la mayoría de los fideicomisos de tierra encuestados no pudieron determinar si están cumpliendo las metas de conservación porque no identificaron metas explícitas, medibles ni monitorearon el progreso hacia su cumplimiento. En lugar de ello reportaron el éxito en términos de la cantidad de tierra protegida y el dinero recaudado. Pensamos que esta es una oportunidad que perdieron los fideicomisos de tierras para tener aproximaciones sólidas a la gestión ambiental, comprometer al público, persuadir a nuevos donadores y lograr funcionamiento para actividades de conservación adicionales. Proponemos que los profesionales de la conservación ayuden a que fideicomisos de tierra locales adopten el Open Standards for the Practice of Conservation, un marco de referencia desarrollado por un consorcio de organizaciones internacionales de conservación, para desarrollar metas de conservación y determinar si esas metas son alcanzadas.