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Keywords:

  • climate-change impact;
  • distribution changes;
  • Spain;
  • spatial distribution
  • cambios de distribución;
  • distribución espacial;
  • España;
  • impacto del cambio climático

Abstract: It is predicted that climate change will drive extinctions of some reptiles and that the number of these extinctions will depend on whether reptiles are able to change their distribution. Whether the latitudinal distribution of reptiles may change in response to increases in temperature is unknown. We used data on reptile distributions collected during the 20th century to analyze whether changes in the distributions of reptiles in Spain are associated with increases in temperature. We controlled for biases in sampling effort and found a mean, statistically significant, northward shift of the northern extent of reptile distributions of about 15.2 km from 1940–1975 to 1991–2005. The southern extent of the distributions did not change significantly. Thus, our results suggest that the latitudinal distributions of reptiles may be changing in response to climate change.

Resumen: Se ha pronosticado que el cambio climático influirá en la extinción de algunos reptiles y que el número de esas extinciones dependerá de la capacidad de los reptiles para cambiar su distribución. Se desconoce si cambiará la distribución latitudinal de reptiles como respuesta a los incrementos de temperatura. Utilizamos datos de distribución de reptiles recolectados durante el siglo 20 para analizar si los cambios en la distribución de reptiles en España están asociados con incrementos de la temperatura. Controlamos los sesgos en el esfuerzo de muestreo y encontramos un cambio significativo, de 15.2 km, hacia el norte de la extensión norteña de las distribuciones de reptiles de 1940–1975 a 1991–2005. La extensión sureña de las distribuciones no cambió significativamente. Por lo tanto, nuestros resultados sugieren que las distribuciones latitudinales de reptiles pueden estar cambiando en respuesta al cambio climático.