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Keywords:

  • alternative livelihood;
  • aquaculture;
  • diversification;
  • human population growth;
  • poverty
  • crecimiento de la población humana;
  • diversificación;
  • ocupación alternativa;
  • pobreza

Abstract: Alternative occupations are frequently promoted as a means to reduce the number of people exploiting declining fisheries. However, there is little evidence that alternative occupations reduce fisher numbers. Seaweed farming is frequently promoted as a lucrative alternative occupation for artisanal fishers in Southeast Asia. We examined how the introduction of seaweed farming has affected village-level changes in the number of fishers on Danajon Bank, central Philippines, where unsustainable fishing has led to declining fishery yields. To determine how fisher numbers had changed since seaweed farming started, we interviewed the heads of household from 300 households in 10 villages to examine their perceptions of how fisher numbers had changed in their village and the reasons they associated with these changes. We then asked key informants (people with detailed knowledge of village members) to estimate fisher numbers in these villages before seaweed farming began and at the time of the survey. We compared the results of how fisher numbers had changed in each village with the wealth, education, seaweed farm sizes, and other attributes of households in these villages, which we collected through interviews, and with village-level factors such as distance to markets. We also asked people why they either continued to engage in or ceased fishing. In four villages, respondents thought seaweed farming and low fish catches had reduced fisher numbers, at least temporarily. In one of these villages, there was a recent return to fishing due to declines in the price of seaweed and increased theft of seaweed. In another four villages, fisher numbers increased as human population increased, despite the widespread uptake of seaweed farming. Seaweed farming failed for technical reasons in two other villages. Our results suggest seaweed farming has reduced fisher numbers in some villages, a result that may be correlated with socioeconomic status, but the heterogeneity of outcomes is consistent with suggestions that alternative occupations are not a substitute for more direct forms of resource management.

Resumen: Las ocupaciones alternativas a menudo son promovidas como un medio para reducir el número de personas que explotan las pesquerías en declinación. Sin embargo, hay poca evidencia de que las ocupaciones alternativas reducen el número de pescadores. El cultivo de algas marinas frecuentemente es promovido como una ocupación alternativa lucrativa para pescadores artesanales en el sureste de Asia. Examinamos el efecto de la introducción del cultivo de algas marinas sobre cambios a nivel de poblado en el número de pescadores en el Banco Danajon, Filipinas central, donde la pesca no sustentable ha llevado a la declinación de la producción pesquera. Para determinar como ha cambiado el número de pescadores desde que comenzó el cultivo de algas marinas, entrevistamos a las cabezas de familia de 300 viviendas en 10 poblados para examinar sus percepciones de cómo ha cambiado el número de pescadores en su poblado y las razones que se asocian con ese cambio. También entrevistamos a informantes clave (personas con conocimiento detallado de los miembros del poblado) para estimar el número de pescadores en esos poblados antes de que comenzara el cultivo de algas marinas y al momento del estudio. Comparamos los resultados de los cambios en el número de pescadores en cada poblado con la riqueza, educación, tamaño de las granjas de algas marinas y otros atributos de las viviendas en esos poblados, que fueron recolectados mediante entrevistas, y con factores a nivel de poblado como la distancia al mercado. También le preguntamos a la gente porque continuaba involucrada en actividades pesqueras o había dejado de pescar. Los encuestados en cuatro poblados pensaron que el cultivo de algas marinas y la disminución de la captura de peces han reducido el número de pescadores, por lo menos temporalmente. En uno de esos poblado, hubo un retorno reciente a la pesca debido a declinaciones en el precio de algas marinas y el incremento en robo de algas. En otros cuatro poblados, el número de pescadores incrementó con el aumento de la población humana, no obstante la amplia aceptación del cultivo de algas marinas. El cultivo de algas falló por razones técnicas en otros dos poblados. Nuestros resultados sugieren que el cultivo de algas marinas han reducido el número de pescadores en algunos poblados, un resultado que se puede correlacionar con el estatus socioeconómico, pero la heterogeneidad de los resultados es consistente con sugerencias de que las ocupaciones alternativas no son un sustituto de formas más directas de manejo de recursos.