Decoupling Fragmentation from Habitat Loss for Spiders in Patchy Agricultural Landscapes

Authors


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Abstract

Abstract:  Habitat loss reduces species diversity, but the effect of habitat fragmentation on number of species is less clear because fragmentation generally accompanies loss of habitat. We compared four methods that aim to decouple the effects of fragmentation from the effects of habitat loss. Two methods are based on species-area relations, one on Fisher's alpha index of diversity, and one on plots of cumulative number of species detected against cumulative area sampled. We used these methods to analyze the species diversity of spiders in 2, 3.2 × 4 km agricultural landscapes in Southern Judea Lowlands, Israel. Spider diversity increased as fragmentation increased with all four methods, probably not because of the additive within-patch processes, such as edge effect and heterogeneity. The positive relation between fragmentation and species diversity might reflect that most species can disperse through the fields during the wheat-growing season. We suggest that if a given area was designated for the conservation of spiders in Southern Judea Lowlands, Israel, a set of several small patches may maximize species diversity over time.

Abstract

Resumen:  La pérdida de hábitat reduce la diversidad de especies, pero el efecto de la fragmentación del hábitat sobre muchas especies es menos claro porque la fragmentación generalmente es acompañada por la pérdida de hábitat. Comparamos cuatro métodos que tratan de separar los efectos de la fragmentación sobre los efectos de la pérdida de hábitat. Dos métodos se basan en las relaciones especies-área, uno en el índice de diversidad alfa de Fisher, y uno en gráficos del número acumulativo de especies detectadas versus el área muestreada acumulada. Utilizamos estos métodos para analizar la diversidad de arañas en 2 paisajes agrícolas de 3.2 × 4 km en las Tierras Bajas de Judea del Sur, Israel. La diversidad de arañas incrementó a medida que incrementó la fragmentación con los cuatro métodos, probablemente no debido a los procesos aditivos intra-parche, como el efecto de borde y la heterogeneidad. La relación positiva entre la fragmentación y la diversidad de especies puede ser reflejo de que la mayoría de las especies se pueden dispersar en los campos durante la época de siembra de trigo. Sugerimos que si un área determinada fuera designada para la conservación de arañas en las Tierras Bajas de Judea del Sur, Israel, un conjunto de parches muy pequeños puede maximizar la diversidad de especies en el tiempo.

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