Defining Trade-Offs among Conservation, Profitability, and Food Security in the California Current Bottom-Trawl Fishery

Authors


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Abstract

Abstract: Although it is recognized that marine wild-capture fisheries are an important source of food for much of the world, the cost of sustainable capture fisheries to species diversity is uncertain, and it is often questioned whether industrial fisheries can be managed sustainably. We evaluated the trade-off among sustainable food production, profitability, and conservation objectives in the groundfish bottom-trawl fishery off the U.S. West Coast, where depletion (i.e., reduction in abundance) of six rockfish species (Sebastes) is of particular concern. Trade-offs are inherent in this multispecies fishery because there is limited capacity to target species individually. From population models and catch of 34 stocks of bottom fish, we calculated the relation between harvest rate, long-term yield (i.e., total weight of fish caught), profit, and depletion of each species. In our models, annual ecosystem-wide yield from all 34 stocks was maximized with an overall 5.4% harvest rate, but profit was maximized at a 2.8% harvest rate. When we reduced harvest rates to the level (2.2% harvest rate) at which no stocks collapsed (<10% of unfished levels), biomass harvested was 76% of the maximum sustainable yield and profit 89% of maximum. A harvest rate under which no stocks fell below the biomass that produced maximum sustainable yield (1% harvest rate), resulted in 45% of potential yield and 67% of potential profit. Major reductions in catch in the late 1990s led to increase in the biomass of the most depleted stocks, but this rebuilding resulted in the loss of >30% of total sustainable yield, whereas yield lost from stock depletion was 3% of total sustainable yield. There are clear conservation benefits to lower harvest rates, but avoiding overfishing of all stocks in a multispecies fishery carries a substantial cost in terms of lost yield and profit.

Abstract

Resumen: Aunque se reconoce que las pesquerías marinas que capturan organismos silvestres son una fuente importante de alimento para mucha gente, el costo de las pesquerías sustentables para la diversidad de especies es incierto, y a menudo se cuestiona si las pesquerías industriales pueden ser manejadas sustentablemente. Evaluamos las compensaciones entre la producción sustentable de alimento, la rentabilidad y los objetivos de conservación de la pesquería de arrastre de fondo en la costa occidental de E. U. A., donde el agotamiento (i.e., reducción en la abundancia) de seis especies de pez roca (Sebastes) es de particular preocupación. Las compensaciones son inherentes a esta pesquería de múltiples especies porque hay una capacidad limitada para capturar especies individuales. A partir de modelos poblacionales y la captura de 34 reservas de peces de fondo, calculamos la relación entre la tasa de cosecha, la productividad a largo plazo (i.e., peso total de peces capturados), ganancias y disminución de cada especie. En nuestros modelos, la productividad anual del ecosistema en las 34 reservas fue maximizada con una tasa de cosecha de 5.4%, pero la rentabilidad fue máxima cuando la tasa de cosecha fue 2.8%. Cuando redujimos las tasas de cosecha al nivel (2.2%) en que no colapsó ninguna reserva (<10% de niveles sin pesca), la biomasa cosechada fue 76% de la máxima producción sustentable y la rentabilidad fue 89% del máximo. Una tasa de cosecha debajo de la cual ninguna reserva quedó debajo de la biomasa que produjo la máxima producción sustentable (1% de la tasa de cosecha), resultó en un 45% de la producción potencial y 67% de la rentabilidad potencial. Las reducciones drásticas en la captura a fines de la década de 1990 llevaron a incrementos en la biomasa de las reservas más disminuidas, pero esta reconstrucción resultó en la pérdida de >30% de la producción total sustentable, mientras que la pérdida de producción por el decremento de las reservas fue 3% de la producción total sustentable. Existen claros beneficios de conservación al disminuir las tasas de cosecha, pero evitar la sobrepesca de todas las reservas en una pesquería de múltiples especies conlleva un costos sustancial en términos de la pérdida de producción y ganancias.

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