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Correlates of Bushmeat Hunting among Remote Rural Households in Gabon, Central Africa

Authors


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Abstract

Abstract: Hunted wild animals (i.e., bushmeat) are a main source of protein for many rural populations in the tropics, and the unsustainable harvest of these animals puts both human food security and ecosystem functioning at risk. To understand the correlates of bushmeat consumption, we surveyed 1219 households in 121 rural villages near three newly established national parks in Gabon. Through the surveys we gathered information on bushmeat consumption, income, and material assests. In addition, we quantified land cover in a 5-km radius around the village center and distance of the village center to the nearest park boundary. Bushmeat was not a source of income for most households, but it was the primary animal protein consumed. Ninety-seven percent of households consumed bushmeat at least once during a survey period of 12 days. Income or wealth, land cover, distance of village to the nearest park boundary, and level of education of the head of the household were among the factors that significantly related to the likelihood of consuming any of the 10 most commonly consumed species of bushmeat. Household size was the predictor most strongly associated with quantities of bushmeat consumed and was negatively related to consumption. Total bushmeat consumption per adult male equivalent increased as household wealth increased and decreased as distance of villages to park boundaries increased. Bushmeat consumption at the household level was not related to unit values (i.e., price estimates for a good that typically does not have a market value; estimates derived from willingness to sell or trade the good for items of known price) of bushmeat or the price of chicken and fish as potential substitutes. The median consumption of bushmeat at the village level, however, was negatively related to village mean unit values of bushmeat across all species. Our results suggest that a lack of alternative protein sources motivated even the wealthiest among surveyed households to consume bushmeat. Providing affordable, alternative protein sources to all households would likely reduce unsustainable levels of bushmeat consumption in rural Gabon.

Abstract

Resumen: Los animales silvestres (i.e., carne de monte) son una fuente importante de proteína para muchas poblaciones rurales en los trópicos, y la cosecha no sustentable de esos animales colocan en riesgo tanto a la seguridad alimentaria humana como el funcionamiento del ecosistema. Para comprender las correlaciones del consumo de carne de monte, encuestamos a 1219 grupos familiares en 121 poblados rurales cerca de tres parques nacionales recién establecidos en Gabón. Mediante las encuestas recopilamos información sobre el consumo de carne de monte, ingresos y bienes materiales. Adicionalmente, cuantificamos la cobertura de suelo en un radio de 5 km alrededor del poblado y la distancia del centro del poblado al límite del parque más cercano. La carne de monte no fue una fuente de ingreso para la mayoría de los grupos, pero fue la principal proteína animal consumida. Noventa y siete porciento de los grupos familiares consumieron carne de monte por lo menos una vez durante un período de muestreo de 12 días. El ingreso o riqueza, la cobertura de suelo, la distancia del poblado al límite del parque más cercano y el nivel educativo del jefe de familia fueron algunos de los factores que se relacionaron significativamente con la probabilidad de consumir cualquiera de las 10 especies de carne de monte consumidas más comúnmente. El tamaño de la familia fue el predictor asociado más estrechamente con las cantidades consumidas de carne de monte y se relacionó negativamente con el consumo. El consumo total de carne de monte por macho adulto aumentó con el incremento de la riqueza de la familia y decreció con el incremento de la distancia hasta los límites del parque. El consumo de carne de monte a nivel de familia no se relacionó con las unidades de valor (i.e., estimaciones de precio para un bien que típicamente no tiene un valor de mercado; estimaciones derivadas de la disponibilidad para vender o canjear el bien por productos de precio conocido) de la carne de monte o del valor del pollo o pescado como sustitutos potenciales. Sin embargo, el consumo medio de carne de monte a nivel de poblado se relacionó negativamente con las unidades de valor promedio de carne de monte de todas las especies. Nuestros resultados sugieren que la carencia de fuentes alternativas de proteína motivaron el consumo de carne de monte, aun en las familias más ricas. Proporcionar fuentes alternativas y accesibles de proteína podría reducir los niveles de consumo no sustentable de carne de monte en áreas rurales de Gabón.

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