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Keywords:

  • collaboration;
  • marine conservation;
  • natural resource management;
  • social science
  • ciencia social;
  • colaboración;
  • conservación marina;
  • manejo de recursos naturales

Abstract: Despite its necessity, integration of natural and social sciences to inform conservation efforts has been difficult. We examined the views of 63 scientists and practitioners involved in marine management in Mexico's Gulf of California, the central California coast, and the western Pacific on the challenges associated with integrating social science into research efforts that support ecosystem-based management (EBM) in marine systems. We used a semistructured interview format. Questions focused on how EBM was developed for these sites and how contextual factors affected its development and outcomes. Many of the traditional challenges linked with interdisciplinary research were present in the EBM projects we studied. However, a number of contextual elements affected how mandates to include social science were interpreted and implemented as well as how easily challenges could be addressed. For example, a common challenge is that conservation organizations are often dominated by natural scientists, but for some projects it was easier to address this imbalance than for others. We also found that the management and institutional histories that came before EBM in specific cases were important features of local context. Because challenges differed among cases, we believe resolving challenges to interdisciplinary research should be context specific.

Resumen: A pesar de que es necesaria, la integración de las ciencias naturales y sociales para informar esfuerzos de conservación ha sido difícil. Examinamos los puntos de vista de 63 científicos y practicantes involucrados en el manejo marino en el Golfo de California en México, la costa central de California y el Pacífico occidental sobre los retos asociados con la integración de la ciencia social en los esfuerzos de investigación que sostienen el manejo basado en ecosistemas (MBE) en sistemas marinos. Utilizamos un formato de encuesta semiestructurada. Las preguntas se centraron en como se desarrolló el MBE en esos sitios y como afectaron su desarrollo y resultados los factores contextuales. Muchos de los retos tradicionales relacionados con la investigación interdisciplinaria se presentaron en los proyectos MBE que estudiamos. Sin embargo, un número de elementos contextuales afectó la manera en que se interpretaron e implementaron los mandatos para incluir la ciencia social y la facilidad con que se abordaron los retos. Por ejemplo, un reto común es que las organizaciones de conservación a menudo están dominadas por científicos naturales, pero para algunos proyectos fue más fácil abordar este desbalance que para otros. También encontramos que las historias de manejo e institucionales previas al MBE en casos específicos fueron aspectos importantes del contexto local. Debido a que los retos fueron diferentes en todos los casos, consideramos que la resolución de retos para la investigación interdisciplinaria debe ser específica para cada contexto.