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Keywords:

  • ecological connectivity;
  • intervening matrix;
  • structural connectivity
  • conectividad ecológica;
  • conectividad estructural;
  • matriz

Abstract: The connectivity of remnant patches of habitat may affect the persistence of species in fragmented landscapes. We evaluated the effects of the structural connectivity of forest patches (i.e., distance between patches) and matrix class (land-cover type) on the functional connectivity of 3 bird species (the White-crested Elaenia [Elaenia albiceps], the Green-backed Firecrown Hummingbird [Sephanoides sephaniodes], and the Austral Thrush [Turdus falklandii]). We measured functional connectivity as the rate at which each species crossed from one patch to another. We also evaluated whether greater functional connectivity translated into greater ecological connectivity (dispersal of fruit and pollen) by comparing among forest patches fruit set of a plant pollinated by hummingbirds and abundance of seedlings and adults of 2 plants with bird- and wind-dispersed seeds. Interpatch distance was strongly associated with functional connectivity, but its effect was not independent of matrix class. For one of the bird-dispersed plants, greater functional connectivity for White-crested Elaenias and Austral Thrushes (both frugivores) was associated with higher densities of this plant. The lack of a similar association for the wind-dispersed species suggests this effect is linked to the dispersal vector. The abundance of the hummingbird-pollinated species was not related to the presence of hummingbirds. Interpatch distance and matrix class affect animal movement in fragmented landscapes and may have a cascading effect on the distribution of some animal-dispersed species. On the basis of our results, we believe effort should be invested in optimizing patch configuration and modifying the matrix so as to mitigate the effects of patch isolation in fragmented landscapes.

Resumen: La conectividad de parches de hábitat remanente puede afectar a la persistencia de especies en paisajes fragmentados. Evaluamos los efectos de la conectividad estructural de parches de bosque (i.e., distancia entre parches) y tipo de matriz (tipo de cobertura de suelo) sobre la conectividad funcional de tres especies de aves Fiofio (Elaenia albiceps) picaflor rubi (Sephanoides sephaniodes) y zorzal patagonico (Turdus falklandii). Medimos la conectividad funcional como la tasa en que cada especie cruzó de un parche a otro. También evaluamos si una mayor conectividad funcional se traducía en una mayor conectividad ecológica (dispersión de frutos y polen) mediante la comparación, entre parches, del conjunto de frutos de una planta polinizada por colibríes y de la abundancia de plántulas y adultos de dos plantas con semillas dispersadas por aves y viento. La distancia entre parches se asoció estrechamente con la conectividad funcional, pero su efecto no fue independiente del tipo de matriz. Para una de las especies de planta dispersada por aves, la mayor conectividad funcional de Elaenia albiceps y Turdus falklandii se asoció con densidades altas de esta planta. La falta de una asociación similar para la especie dispersada por viento sugiere que este efecto está relacionado con el vector de dispersión. La abundancia de las especies polinizadas por colibríes no se relacionó con la presencia de colibríes. La distancia entre parches y el tipo de matriz afectan el movimiento de animales en paisajes fragmentados y pueden tener un efecto en cascada sobre la distribución de algunas especies dispersadas por animales. Con base en nuestros resultados, consideramos que se deben realizar esfuerzos para optimizar la configuración de parches y la modificación de la matriz para mitigar los efectos del aislamiento de parches en paisajes fragmentados.