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Keywords:

  • community-based conservation;
  • invasives;
  • Oceania;
  • participatory conservation

Abstract: Stakeholders are increasingly involved in species conservation. We sought to understand what features of a participatory conservation program are associated with its ecological and social outcomes. We conducted a case study of the management of invasive vertebrates in Australia. Invasive vertebrates are a substantial threat to Australia's native species, and stakeholder participation in their management is often necessary for their control. First, we identified potential influences on the ecological and social outcomes of species conservation programs from the literature. We used this information to devise an interview questionnaire, which we administered to managers of 34 participatory invasive-vertebrate programs. Effects of invasive species were related to program initiator (agency or citizen), reasons for use of a participatory approach, and stakeholder composition. Program initiator was also related to the participation methods used, level of governance (i.e., governed by an agency or citizens), changes in stakeholder interactions, and changes in abundance of invasive species. Ecological and social outcomes were related to changes in abundance of invasive species and stakeholder satisfaction. We identified relations between changes in the number of participants, stakeholder satisfaction, and occurrence of conflict. Potential ways to achieve ecological and social goals include provision of governmental support (e.g., funding) to stakeholders and minimization of gaps in representation of stakeholder groups or individuals to, for example, increase conflict mitigation. Our findings provide guidance for increasing the probability of achieving ecological and social objectives in management of invasive vertebrates and may be applicable to other participatory conservation programs.

Resumen: Los grupos de interés participan cada vez más en la conservación de especies. Tratamos de entender las características de un programa de conservación participativa que están asociadas con sus resultados ecológicos y sociales. Realizamos un estudio de caso del manejo de vertebrados invasores en Australia. Los vertebrados invasores son una amenaza sustancial para las especies nativas de Australia, y la participación de grupos de interés en el manejo es necesaria para su control. Primero, identificamos literatura sobre las influencias potenciales de los resultados ecológicos y sociales de los programas de conservación de especies. Utilizamos esta información para diseñar un cuestionario, que fue aplicado a manejadores de 34 programas participativos de vertebrados invasores. Los efectos de las especies invasoras se relacionaron con el iniciador del programa (agencia o ciudadano), razones para el uso de un método participativo y composición de los grupos de interés. El iniciador del programa también se relacionó con los métodos de participación utilizados, el nivel de gobernanza (i.e., gobernado por una agencia o ciudadanos), cambios en las interacciones de los grupos de interés y cambios en la abundancia de especies invasoras. Los resultados ecológicos y sociales se relacionaron con cambios en la abundancia de especies invasoras y satisfacción de los grupos de interés. Identificamos relaciones entre cambios en el número de participantes, la satisfacción de los grupos de interés y la ocurrencia de conflictos. Las formas potenciales para alcanzar metas ecológicas y sociales incluyen el soporte gubernamental (e.g., financiamiento) para los grupos de interés y la minimización de vacíos en la representación de grupos o individuos interesados para, por ejemplo, incrementar la mitigación de conflictos. Nuestros resultados proporcionan directrices para incrementar la probabilidad de alcanzar objetivos ecológicos y sociales en el manejo de especies invasoras y pueden ser aplicadas a otros programas de conservación participativos.