Get access

Experimental Test of the Effects of a Non-Native Invasive Species on a Wintering Shorebird

Authors


Abstract

Abstract:  The abundance of nearly one-quarter of the world's shorebird species is declining. At the same time, the number of non-native species in coastal ecosystems is increasing rapidly. In some cases, non-native species may affect negatively the abundance and diversity of shorebird prey species. We conducted an experimental study of the effects of the introduced European green crab (Carcinus maenas) on prey consumption by wintering Dunlin (Calidris alpina) in a central California estuary. We placed green crabs and Dunlin sequentially in field enclosures and measured changes in density of benthic invertebrate prey (e.g. polychaetes and small clams), Dunlin biomass, and gut contents of both Dunlin and crabs and observed foraging behavior of Dunlin. Green crabs significantly affected Dunlin foraging success through both direct and indirect multitrophic linkages. In enclosures with high densities of green crabs, crab foraging reduced the availability of polychaetes, and Dunlin consumed significantly fewer polychaetes compared with Dunlin in enclosures without crabs. High densities of green crabs were also associated with increased availability of small clams. Dunlin consumed significantly more small clams compared with Dunlin in enclosures without crabs. In our literature survey of studies of effects of non-native invasive species on shorebirds, we found three prior experiments that addressed the effect of non-native invasive species on shorebirds. Results of two of these studies showed positive direct effects of non-native invertebrates on shorebirds, 1 showed negative direct effects of a non-native plant on shorebirds through habitat conversion, and none showed indirect effects of non-native invertebrates. We suggest future management of shorebirds explicitly examine how non-native marine species, particularly invertebrates, directly and indirectly affect shorebirds.

Abstract

Resumen:  La abundancia de aproximadamente la cuarta parte de las especies de aves playeras del mundo esta declinando. Al mismo tiempo, el número de especies no esta incrementando rápidamente en los ecosistemas costero. En alguno casos, la especies no nativas pueden afectar negativamente a la abundancia y diversidad de especies que son presa de aves playeras. Realizamos un estudio experimental de los efectos del cangrejo introducido Carcinus maenas sobre el consumo de presas por Calidris alpina en un estuario en el centro de California. Secuencialmente colocamos C. maenas y C. alpina en encierros y medimos cambios en la densidad de invertebrados bentónicos (poliquetos y almejas), biomasa de C. alpina y del contenido estomacal de aves y cangrejos y observamos la conducta de forrajeo de C. alpina. Los cangrejos afectaron significativamente el éxito de forrajeo tanto en relaciones multitróficas directas como indirectas. En los encierros con densidades altas de cangrejos, el forrajeo de cangrejos redujo la disponibilidad de poliquetos y C. alpina consumió significativamente menos poliquetos en comparación con encierros sin cangrejos. Las altas densidades de cangrejos también se asociaron con incremento en la disponibilidad de almejas pequeñas. C. alpina consumió significativamente más almejas pequeñas en comparación con encierros sin cangrejos. En nuestra revisión de literatura de estudios sobre efectos de especies invasoras no nativas sobre aves playeras, encontramos 3 experimentos previos que abordaron el efecto de especies invasoras no nativas sobre aves playeras. Los resultados de 2 de esos estudios mostraron efectos positivos directos de invertebrados no nativos sobre las aves playeras, 1 mostró efectos negativos directos de una planta no nativa sobre aves playeras mediante el cambio de hábitat, y ninguno mostró efectos indirectos de los invertebrados no nativos. Sugerimos que para el manejo futuro de aves playeras se examine explícitamente el efecto directo o indirecto de especies marinas no nativas, particularmente invertebrados, sobre las aves playeras.

Get access to the full text of this article

Ancillary