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Keywords:

  • citizen monitors;
  • citizen sensors;
  • Lepidoptera;
  • sampling effort;
  • species accumulation;
  • urban biodiversity;
  • volunteer efficiency
  • acumulación de especies;
  • biodiversidad urbana;
  • eficiencia de voluntarios;
  • esfuerzo de muestreo;
  • lepidóptera;
  • monitores ciudadanos;
  • sensores ciudadanos

Abstract:  Citizen science may be especially effective in urban landscapes due to the large pool of potential volunteers. However, there have been few evaluations of the contributions of citizen scientists to knowledge of biological communities in and around cities. To assess the effectiveness of citizen scientists’ monitoring of species in urban areas, we compared butterfly data collected over 10 years in Chicago, Illinois (U.S.A.), and New York City, New York (U.S.A.). The dates, locations, and methods of data collection in Chicago were standardized, whereas data from New York were collected at any location at any time. For each city, we evaluated whether the number of observers, observation days (days on which observations were reported), and sampling locations were associated with the reported proportion of the estimated regional pool of butterfly species. We also compared the number of volunteers, duration of volunteer involvement, and consistency of sampling efforts at individual locations within each city over time. From 2001 to 2010, there were 73 volunteers in Chicago and 89 in New York. During this period, volunteers observed 86% and 89% of the estimated number of butterfly species present in Chicago and New York, respectively. Volunteers in New York reported a greater proportion of the estimated pool of butterfly species per year. In addition, more species were observed per volunteer and observation day in New York, largely due to the unrestricted sampling season in New York. Chicago volunteers were active for more years and monitored individual locations more consistently over time than volunteers in New York. Differences in monitoring protocol—especially length of sampling season and selection protocol for monitoring locations—influenced the relationship between species accrual and sampling effort, which suggests these factors are important in volunteer-based species-monitoring programs.

Resumen:  La ciencia ciudadana puede ser especialmente efectiva en paisajes urbanos debido a la gran disponibilidad de voluntarios potenciales. Sin embargo, existen pocas evaluaciones de las contribuciones de los científicos ciudadanos al conocimiento de las comunidades biológicas en y alrededor de las ciudades. Para evaluar la efectividad del monitoreo de especies por científicos ciudadanos en áreas urbanas, comparamos los datos de mariposas recolectados a lo largo de 10 años en Chicago, Illinois (E.U.A.) y Nueva York, Nueva York (E.U.A.). Las fechas, localidades y métodos de recolección de datos en Chicago fueron estandarizadas, mientras que los datos de Nueva York fueron recolectados en cualquier localidad en cualquier tiempo. Para cada ciudad evaluamos si el número de observadores, días de observación (días en que se registraron las observaciones) y localidades de muestreo se asociaban con la proporción reportada de las especies de mariposas regionales. También comparamos el número de voluntarios, la duración de la participación de voluntarios y la consistencia de los esfuerzos de muestreo en localidades individuales en cada ciudad. De 2001 a 2010 hubo 73 voluntarios en Chicago y 89 en Nueva York. Durante ese período, los voluntarios observaron 86% y 89% del número estimado de especies de mariposas presentes en Chicago y Nueva York, respectivamente. Voluntarios en Nueva York reportaron una mayor proporción de la riqueza estimada de especies de mariposas por año. Adicionalmente, se observaron más especies por voluntario y día de observación en Nueva York, debido principalmente a la temporada de observación sin restricciones en Nueva York. Los voluntarios de Chicago fueron activos por más años y monitorearon localidades individuales más consistentemente en el tiempo que los voluntarios de Nueva York. Las diferencias en el protocolo de monitoreo – especialmente la duración de la estación de muestreo y el protocolo para la selección de localidades de monitoreo – influyeron en la relación entre el incremento de especies y el esfuerzo de muestreo, lo cual sugiere que estos factores son importantes en los programas de monitoreo de especies llevados a cabo por voluntarios.