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Effects of Vegetation Cover, Presence of a Native Ant Species, and Human Disturbance on Colonization by Argentine Ants

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Abstract

Abstract:  The spread of non-native invasive species is affected by human activity, vegetation cover, weather, and interaction with native species. We analyzed data from a 17-year study of the distribution of the non-native Argentine ant (Linepithema humile) and the native winter ant (Prenolepis imparis) in a preserve in northern California (U.S.A.). We conducted logistic regressions and used model selection to determine whether the following variables were associated with changes in the distribution of each species: presence of conspecifics at neighboring sites, distance to development (e.g., roads, buildings, and landscaped areas), proportion of vegetation cover taller than 0.75 m, elevation, distance to water, presence of both species at a site, temperature, and rainfall. Argentine ants colonized unoccupied sites from neighboring sites, but the probability of appearance and persistence decreased as distance to development, vegetation cover, and elevation increased. Winter ants appeared and persisted in sites with relatively high vegetation cover (i.e., highly shaded sites). Presence of the 2 species was negatively associated in sites with high vegetation cover (more winter ants) and sites near development (more Argentine ants). Probability of colonization of Argentine ants decreased where winter ants were most persistent. At sites near development within the preserve, abundant Argentine ant populations may be excluding winter ants. The high abundance of Argentine ants at these sites may be due to immigration from suburban areas outside the preserve, which are high-quality habitat for Argentine ants. In the interior of the preserve, distance from development, low-quality habitat, and interaction with winter ants may in combination exclude Argentine ants. Interactions among the variables we examined were associated with low probabilities of Argentine ant colonization in the preserve.

Abstract

Resumen:  La expansión de especies invasoras no nativas es afectada por la actividad humana, la cobertura vegetal, el tiempo y la interacción con especies nativas. Analizamos datos de un estudio de 17 años de la distribución de la hormiga argentina no nativa (Linepithema humile) y la hormiga nativa (Prenolepis imparis) en una reserva en el norte de California (E.U.A.). Realizamos regresiones logísticas y utilizamos selección de modelos para determinar si las siguientes variables se asociaban con cambios en la distribución de cada especie: presencia de individuos de la misma especie en los alrededores, distancia a áreas desarrolladas (e. g., caminos, edificios y jardines), proporción de cobertura vegetal mayor a 0.75 m, altura, distancia al agua, presencia de ambas especies, temperatura y precipitación. Las hormigas argentinas colonizaron sitios no ocupados de sitios adyacentes, pero la probabilidad de aparición y persistencia decreció a medida que incrementó la distancia al desarrollo, la cobertura vegetal y la altitud. Prenolepis imparis apareció y persistió en sitios con cobertura vegetal relativamente amplia (i e., sitios muy sombreados). La presencia de las 2 especies se asoció negativamente en sitios con amplia cobertura vegetal (menos P. imparis) y en sitios con desarrollo (más L. humile). La probabilidad de colonización de L. humile disminuyó donde P. imparis eran más persistentes. En sitios cercanos al desarrollo, las abundantes poblaciones de L. humile pueden estar excluyendo a P. imparis. Al gran abundancia de L. humile en estos sitios se puede deber a la inmigración desde áreas suburbanas fuera de la reserva, que son hábitat de buena calidad para L. humile. En el interior de la reserva, la distancia a áreas desarrolladas, hábitat de baja calidad y la interacción con P. imparis combinadas puede excluir a L. humile. Las interacciones entre las variables que examinamos estuvieron asociadas con baja probabilidad de colonización de la reserva por L. humile.

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