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Analyzing Disease Risks Associated with Translocations

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Abstract

Abstract:  Translocations of species are expected to be used increasingly to counter the undesirable effects of anthropogenic changes to ecosystems, including loss of species. Methods to assess the risk of disease associated with translocations have been compiled in a comprehensive manual of disease-risk analysis for movement of domestic animals. We used this manual to devise a qualitative method for assessing the probability of the occurrence of disease in wild animals associated with translocations. We adapted the method such that we considered a parasite (any agent of infectious or noninfectious disease) a hazard if it or the host had crossed an ecological or geographical barrier and was novel to the host. We included in our analyses hazards present throughout the translocation pathway derived from the interactions between host immunity and the parasite, the effect of parasites on populations, the effect of noninfectious disease agents, and the effect of stressors on host–parasite interactions. We used the reintroduction of Eurasian Cranes (Grus grus) to England to demonstrate our method. Of the 24 hazards identified, 1 was classified as high risk (coccidia) and 5 were medium risk (highly pathogenic avian influenza virus, Mycobacterium avium, Aspergillus fumigatus, tracheal worms [Syngamus sp. and Cyathostoma sp.], and Tetrameres spp.). Seventeen other hazards were considered low or very low risk. In the absence of better information on the number, identity, distribution, and pathogenicity of parasites of wild animals, there is uncertainty in the risk of disease to translocated animals and recipient populations. Surveys of parasites in source and destination populations and detailed health monitoring after release will improve the information available for future analyses of disease risk. We believe our method can be adapted to assess the risks of disease in other translocated populations.

Abstract

Resumen:  Se espera un incremento de la utilización de la translocación de especies para enfrentar los efectos no deseables de los cambios antropogénicos a los ecosistemas, incluyendo la pérdida de especies. Los métodos para evaluar el riesgo de enfermedad asociada con translocaciones han sido compilados en un manual integral de análisis del riesgo de enfermedad debido al movimiento de animales domésticos. Utilizamos este manual para diseñar un método cualitativo para evaluar la probabilidad de la ocurrencia de una enfermedad en animales silvestres asociada con translocaciones. Adaptamos el método de tal modo que consideramos como riesgo a un parásito (cualquier agente de enfermedad infecciosa o no infecciosa) si él o su hospedero atravesaron una barrera ecológica o geográfica y era nuevo para el hospedero. En nuestros análisis incluimos riesgos presentes a lo largo de la ruta de translocación derivados de interacciones entre la inmunidad del hospedero y el parásito, el efecto de los parásitos sobre las poblaciones, el efecto de agentes no infecciosos y el efecto de factores estresantes sobre las interacciones hospedero-parásito. Usamos la reintroducción de Grus grus en Inglaterra para demostrar nuestro método. De los 24 riesgos identificados, uno fue clasificado como alto (coccidios) y 5 como medio (los virus de influenza aviar altamente patogénicos, Mycobacterium avium, Aspergillus fumigatus, gusanos traqueales [Syngamus sp. y Cyathostoma sp.] y Tetrameres spp.). Otros 17 riesgos fueron considerados bajos o muy bajos. En ausencia de mejor información sobre el número, identidad, distribución y poder patógeno de los parásitos de animales silvestres, hay incertidumbre sobre el riesgo de enfermedad para animales translocados y en las poblaciones que los reciben. El muestreo de parásitos en las poblaciones fuente y destino, así como el monitoreo de salud después de la liberación, mejorarán la información disponible para análisis futuros del riesgo de enfermedad. Consideramos que nuestro método puede ser adaptado para evaluar los riesgos de enfermedad en otras poblaciones translocadas.

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