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Keywords:

  • chronic noise;
  • energy development;
  • Centrocercus urophasianus;
  • roads
  • Centrocercus urophasianus;
  • desarrollo energético;
  • ruido crónico;
  • caminos

Abstract:  Increasing evidence suggests that chronic noise from human activities negatively affects wild animals, but most studies have failed to separate the effects of chronic noise from confounding factors, such as habitat fragmentation. We played back recorded continuous and intermittent anthropogenic sounds associated with natural gas drilling and roads at leks of Greater Sage-Grouse (Centrocercus urophasianus). For 3 breeding seasons, we monitored sage grouse abundance at leks with and without noise. Peak male attendance (i.e., abundance) at leks experimentally treated with noise from natural gas drilling and roads decreased 29% and 73%, respectively, relative to paired controls. Decreases in abundance at leks treated with noise occurred in the first year of the study and continued throughout the experiment. Noise playback did not have a cumulative effect over time on peak male attendance. There was limited evidence for an effect of noise playback on peak female attendance at leks or male attendance the year after the experiment ended. Our results suggest that sage-grouse avoid leks with anthropogenic noise and that intermittent noise has a greater effect on attendance than continuous noise. Our results highlight the threat of anthropogenic noise to population viability for this and other sensitive species.

Resumen:  El incremento de evidencias sugiere que el ruido crónico de actividades humanas afecta negativamente a los animales silvestres, pero la mayoría de los estudios no separan los efectos del ruido crónico de los factores de confusión, como la fragmentación del hábitat. Reprodujimos sonidos antropogénicos intermitentes y continuos asociados con la perforación de pozos de gas natural y caminos en leks de Centrocercus urophasianus. Durante 3 épocas reproductivas, monitoreamos la abundancia de C. urophasianus e leks con y sin ruido. La abundancia máxima de machos (i.e., abundancia) en leks tratados con ruido de la perforación de pozos de gas natural y caminos decreció 29% y 73% respectivamente en relación con los controles pareados. La disminución en abundancia en leks tratados con ruido ocurrió en el primer año del estudio y continuó a lo largo del experimento. La reproducción de ruido no tuvo efecto acumulativo en el tiempo sobre la abundancia máxima de machos. Hubo evidencia limitada para un efecto de la reproducción de ruido sobre la abundancia máxima de hembras en los leks o sobre la asistencia de machos el año después de que concluyó el experimento. Nuestros resultados sugieren que C. urophasianus evita leks con ruido anropogénico y que el ruido intermitente tiene un mayor efecto sobre la asistencia que el ruido continuo. Nuestros resultados resaltan amenaza del ruido antropogénico para la viabilidad poblacional de esta y otras especies sensibles.