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Keywords:

  • conservation planning;
  • economic costs;
  • invasive species;
  • plant clearing;
  • protected-area expansion
  • costos económicos;
  • especies invasoras;
  • eliminación de plantas;
  • expansión de áreas protegidas;
  • planificación de la conservación

Abstract:  The expansion of protected areas is a critical component of strategies to promote the continued existence of biodiversity (i.e., life at all levels of biological organization) as climate changes, but scientific, social, and economic uncertainties associated with climate change are some of the major obstacles preventing such expansion. New models of climate change and species distribution and new methods of conservation planning now make it possible to explore the uncertainties associated with climate changes and species responses. Yet few reliable estimates of the costs of expanding protected areas and methods for determining these costs exist, largely because of the many (and uncertain) determinants of these costs. We developed a cost-accounting model to estimate the range in costs of various options for expanding protected areas and to explore the variables that drive these costs. Model development was informed by an existing plan to expand protected areas in the Cape Floristic Region of South Africa to address species conservation under a scenario of climate change. The 50-year present value of total costs varied from US$260 million ($1077/ha) for an off-reserve option that involves agreements with landowners and no compensation of forgone production and associated revenue to $1020 million ($4228/ha) for an on-reserve option that involves land acquisition and protection. The costs of acquiring land or compensating landowners for forgone production and development opportunities were the major drivers of the total costs across all options because most of the area identified in the protected-area expansion plan consisted of urban and high-quality agricultural lands. Total costs were also affected by changes in protected area extent and discount rate. Model-generated outputs such as these may be useful for informing implementation strategies and the allocation of future efforts in monitoring, data collection, and model development.

Resumen:  La expansión de áreas protegidas es un componente crítico de las estrategias para promover la existencia continua de la biodiversidad (i.e., vida en todos los niveles de organización biológica) a medida que cambia el clima, pero las incertidumbres científicas, sociales y económicas asociadas con el cambio climático son algunos de los principales obstáculos para dicha expansión. Los modelos nuevos de cambio climático y distribución de especies y los métodos nuevas para planificar la conservación hacen posible explorar las incertidumbres asociadas con cambios en el clima y las respuestas de las especies. Sin embargo, existen pocas estimaciones confiables de los costos de la expansión de las áreas protegidas y de los métodos para determinar esos costos, debido principalmente a los muchos (e inciertos) determinantes de estos costos. Desarrollamos un método que considera costos para estimar el rango de los costos de varias opciones para la expansión de áreas protegidas y explorar las variables que influyen en estos costos. El desarrollo del modelos fue informado por un plan existente para expandir las áreas protegidas en la Región Florística del Cabo en Sudáfrica para atender la conservación de especies en un escenario de cambio climático. El valor actual de los costos totales a 50 años varió de US$260 millones ($1077/ha) para una opción que implica acuerdos con propietarios de tierras y sin compensación por la producción de oportunidad y los ingresos asociados hasta $1020 millones ($4288/ha) para una opción que implica la adquisición y protección de tierras. Los costos de adquisición de tierras o de compensación a propietarios por producción de oportunidad y desarrollo de oportunidades fueron los factores principales de los costos totales en todas las opciones debido a que casi toda el área identificada en la expansión de áreas protegidas consistió de terrenos urbanos y agrícolas de alta calidad. Los costos totales también fueron afectados por cambios en la extensión de áreas protegidas y la tasa de descuento. Los resultados generados por modelos como estos pueden ser útiles para informar la implementación de estrategias y la asignación de esfuerzos futuros de monitoreo, recolección de datos y desarrollo de modelos.