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Keywords:

  • amphibian;
  • Broad River;
  • damming;
  • flow regime;
  • rivers;
  • South Carolina;
  • urbanization
  • anfibio;
  • Carolina del Sur;
  • régimen de flujo;
  • represamientos;
  • Río Broad;
  • ríos;
  • urbanización

Abstract:  The natural flow regimes of rivers worldwide have been heavily altered through anthropogenic activities, and dams in particular have a pervasive effect on riverine ecosystems. Flow-regulation effects of dams negatively affect species diversity and abundance of a variety of aquatic animals, including invertebrates and fishes. However, the effects on semiaquatic animals are relatively unknown. We conducted anuran calling surveys at 42 study locations along the Broad and Pacolet Rivers in South Carolina to address the potential effects of flow regulation by damming on anuran occupancy and abundance. We estimated occupancy and abundance with Program PRESENCE. Models incorporated distance upstream and downstream from the nearest dam as covariates and urbanization pressure as an alternative stressor. Distance from dam was associated with occupancy of 2 of the 9 anuran species in our analyses and with abundance of 6 species. In all cases, distance downstream from nearest dam was a better predictor of occupancy and abundance than distance upstream from nearest dam. For all but one species, distance downstream from nearest dam was positively correlated with both occupancy and abundance. Reduced occupancy and abundance of anurans likely resulted from downstream alterations in flow regime associated with damming, which can lead to reduced area of riparian wetlands that serve as anuran breeding habitat. Our results showed that damming has a strong negative effect on multiple anuran species across large spatial extents and suggest that flow regulation can affect semiaquatic animals occupying riparian zones.

Resumen:  Los regímenes naturales de flujo de ríos en todo el mundo han sido fuertemente alterados por actividades antropogénicas, y las presas en particular tienen un efecto dominante en los ecosistemas ribereños. Los efectos de la regulación de flujos por las presas afectan negativamente a la diversidad y abundancia de una variedad de animales acuáticos, incluyendo vertebrados y peces. Sin embargo, los efectos sobre animales semiacuáticos son relativamente desconocidos. Realizamos muestreos de vocalización de anuros en 42 localidades a lo largo de los Ríos Broad y Pacolet en Carolina del Sur para abordar los efectos potenciales de la regulación de flujo por represas sobre la ocupación y abundancia de anfibios. Estimamos la ocupación y abundancia con el Programa PRESENCE. Los modelos incorporaron la distancia río arriba y río debajo a la presa más cercana como covariables y la presión de urbanización como un factor estresante alternativo. La distancia a la presa fue asociada con la ocupación de 2 de 9 especies anuros en nuestros análisis y con la abundancia de 6 especies. En todos los casos, la distancia río abajo a la presa más cercana fue un mejor predictor de la ocupación o la abundancia que la distancia río arriba a la presa más cercana. Para todas menos una especie, la distancia río abajo a la presa más cercana se correlacionó positivamente tanto con la ocupación como con la abundancia. La ocupación y abundancia reducida de anuros probablemente resultó de alteraciones río abajo en el régimen de flujo asociado con el represamiento, lo que puede llevar a la reducción de humedales ribereños que funcionan como hábitat reproductivo para los anuros. Nuestros resultados mostraron que el represamiento tiene un fuerte efecto negativos sobre múltiples especies de anuros en amplias extensiones espaciales y sugieren que la regulación de flujo puede afectar a animales semiacuáticos que ocupan zonas ribereñas.