SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • activity budget;
  • dusky dolphins;
  • sensitivity analysis;
  • stochastic matrix models;
  • tourism
  • análisis de sensibilidad;
  • delfines;
  • modelos matriciales estocásticos;
  • presupuesto de actividad;
  • turismo

Abstract:  In Patagonia, Argentina, watching dolphins, especially dusky dolphins (Lagenorhynchus obscurus), is a new tourist activity. Feeding time decreases and time to return to feeding after feeding is abandoned and time it takes a group of dolphins to feed increase in the presence of boats. Such effects on feeding behavior may exert energetic costs on dolphins and thus reduce an individual's survival and reproductive capacity or maybe associated with shifts in distribution. We sought to predict which behavioral changes modify the activity pattern of dolphins the most. We modeled behavioral sequences of dusky dolphins with Markov chains. We calculated transition probabilities from one activity to another and arranged them in a stochastic matrix model. The proportion of time dolphins dedicated to a given activity (activity budget) and the time it took a dolphin to resume that activity after it had been abandoned (recurrence time) were calculated. We used a sensitivity analysis of Markov chains to calculate the sensitivity of the time budget and the activity-resumption time to changes in behavioral transition probabilities. Feeding-time budget was most sensitive to changes in the probability of dolphins switching from traveling to feeding behavior and of maintaining feeding behavior. Thus, an increase in these probabilities would be associated with the largest reduction in the time dedicated to feeding. A reduction in the probability of changing from traveling to feeding would also be associated with the largest increases in the time it takes dolphins to resume feeding. To approach dolphins when they are traveling would not affect behavior less because presence of the boat may keep dolphins from returning to feeding. Our results may help operators of dolphin-watching vessels minimize negative effects on dolphins.

Resumen:  La observación de delfines, especialmente Lagenorhynchus obscurus, es una actividad turística nueva en Patagonia, Argentina. En presencia de barcos, el tiempo de alimentación disminuye y el tiempo para volver a alimentarse después de abandonar la alimentación y el tiempo que toma un grupo de delfines para alimentarse aumentan. Tales efectos sobre la conducta de alimentación puede implicar costos energéticos en los delfines y por lo tanto reducir la supervivencia y la capacidad reproductiva de un individuo o quizá asociarse con cambios en la distribución. Tratamos de predecir los cambios conductuales que más modifican el patrón de actividad de los delfines. Modelamos secuencias conductuales de delfines mediante cadenas de Markov. Calculamos las probabilidades de transición de una actividad a otra y las acomodamos en un modelo matricial estocástico. Calculamos la proporción de tiempo que los delfines dedicaron a una actividad determinada (presupuesto de actividad) y el tiempo que le llevó a un delfín reanudar esa actividad después de abandonarla (tiempo de recurrencia). Utilizamos un análisis de sensibilidad de cadenas de Markov para calcular la sensibilidad del presupuesto de tiempo y el tiempo de reanudación de la actividad a los cambios de las probabilidades de transición conductual. El presupuesto de tiempo para alimentación fue más sensible a los cambios en la probabilidad de que los delfines cambien de conducta de traslado a conducta de alimentación y de que mantengan la conducta de alimentación. Por lo tanto, un incremento en esas probabilidades pudiera ser asociada con la mayor reducción en el tiempo dedicado a la alimentación. Una reducción en la probabilidad de cambiar de traslado a alimentación también estaría asociada con los mayores incrementos en el tiempo que toman los delfines para reanudar la alimentación. Acercarse a los delfines cuando se están trasladando no afectaría menos su conducta porque la presencia del barco puede evitar que los delfines regresen a alimentarse. Nuestros resultados pueden ayudar a que los operadores de embarcaciones para observación de delfines minimicen los efectos negativos sobre los delfines.