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Keywords:

  • cetacean;
  • critical habitat;
  • diel;
  • Eubalaena glacialis;
  • passive acoustic monitoring;
  • vocalization
  • cetáceo;
  • Eubalaena glacialis hábitat crítico;
  • monitoreo acústico pasivo;
  • nictimeral;
  • vocalización

Abstract:  Species' conservation relies on understanding their seasonal habitats and migration routes. North Atlantic right whales (Eubalaena glacialis), listed as endangered under the U.S. Endangered Species Act, migrate from the southeastern U.S. coast to Cape Cod Bay, Massachusetts, a federally designated critical habitat, from February through May to feed. The whales then continue north across the Gulf of Maine to northern waters (e.g., Bay of Fundy). To enter Cape Cod Bay, right whales must traverse an area of dense shipping and fishing activity in Massachusetts Bay, where there are no mandatory regulations for the protection of right whales or management of their habitat. We used passive acoustic recordings of right whales collected in Massachusetts Bay from May 2007 through October 2010 to determine the annual spatial and temporal distribution of the whales and their calling activity. We detected right whales in the bay throughout the year, in contrast to results from visual surveys. Right whales were detected on at least 24% of days in each month, with the exception of June 2007, in which there were no detections. Averaged over all years, right whale calls were most abundant from February through May. During this period, calls were most frequent between 17:00 and 20:00 local time; no diel pattern was apparent in other months. The spatial distribution of the approximate locations of calling whales suggests they may use Massachusetts Bay as a conduit to Cape Cod Bay in the spring and as they move between the Gulf of Maine and waters to the south in September through December. Although it is unclear how dependent right whales are on the bay, the discovery of their widespread presence in Massachusetts Bay throughout the year suggests this region may need to be managed to reduce the probability of collisions with ships and entanglement in fishing gear.

Resumen:  La conservación de especies depende de la comprensión de sus hábitats estacionales y rutas migratorias. Ballenas francas (Eubalaena glacialis), enlistadas en peligro por el Acta de Especies en Peligro de E. U. A., migran del sureste de la costa de E.U.A a la Bahía Cape Cod, Massachusetts, un hábitat crítico designado federalmente, de febrero a mayo para alimentarse. Las ballenas luego continúan al norte por el Gofo de Maine hasta aguas norteñas (e.g., la Bahía de Fundy). Para entrar a la Bahía Cape Cod, las ballenas deben atravesar un área de navegación y actividad pesquera intensivas en la Bahía Massachusetts, en donde no hay regulaciones obligatorias para la protección de ballenas o manejo de su hábitat. Utilizamos registros acústicos pasivos de ballenas recolectados en la Bahía Massachusetts entre mayo 2007 y octubre 2010 para determinar la distribución espacial y temporal anual de las ballenas y su actividad sonora. Detectamos ballenas en la bahía durante todo el año, en contraste con resultados de censos visuales. Las ballenas fuero detectadas en por lo menos 24% de los días de cada mes, excepto en junio 2007, cuando no hubo detecciones. Promediados en todos los años, los sonidos de ballenas francas fueron más abundantes de febrero a mayo. Durante este período, los sonidos fuero más frecuentes entre las 17:00 y 20:00 tiempo local; no hubo patrón nictimeral aparente en otros meses. La distribución espacial de localidades aproximadas de sonidos de ballenas sugiere que pueden utilizar la Bahía de Massachusetts como un conducto hacia la Bahía Cape Cod en la primavera y conforme se mueven entre el Golfo de Maine y aguas del sur de septiembre a diciembre. Aunque no es claro que tanto dependen de la bahía las ballenas, el descubrimiento de su presencia en la Bahía Massachusetts durante todo el año sugiere que esta región puede requerir ser manejada para reducir la probabilidad de colisiones con barcos y de captura incidental por redes de pesca.