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Keywords:

  • ecological integrity;
  • ecosystem function;
  • ecosystem status;
  • endangered plants;
  • habitat loss;
  • IUCN Red List criteria;
  • naturally rare ecosystems
  • criterios de la Lista Roja de IUCN;
  • ecosistemas naturalmente raros;
  • funcionamiento del ecosistema;
  • integridad ecológica;
  • pérdida de hábitat;
  • plantas en peligro

Abstract:  Globally, ecosystems are under increasing anthropogenic pressure; thus, many are at risk of elimination. This situation has led the International Union for Conservation of Nature (IUCN) to propose a quantitative approach to ecosystem-risk assessment. However, there is a need for their proposed criteria to be evaluated through practical examples spanning a diverse range of ecosystems and scales. We applied the IUCN's ecosystem red-list criteria, which are based on changes in extent of ecosystems and reductions in ecosystem processes, to New Zealand's 72 naturally uncommon ecosystems. We aimed to test the applicability of the proposed criteria to ecosystems that are naturally uncommon (i.e., those that would naturally occur over a small area in the absence of human activity) and to provide information on the probability of ecosystem elimination so that conservation priorities might be set. We also tested the hypothesis that naturally uncommon ecosystems classified as threatened on the basis of IUCN Red List criteria contain more threatened plant species than those classified as nonthreatened. We identified 18 critically endangered, 17 endangered, and 10 vulnerable ecosystems. We estimated that naturally uncommon ecosystems contained 145 (85%) of mainland New Zealand's taxonomically distinct nationally critical, nationally endangered, and nationally vulnerable plant species, 66 (46%) of which were endemic to naturally uncommon ecosystems. We estimated there was a greater number of threatened plant species (per unit area) in critically endangered ecosystems than in ecosystems classified as nonthreatened. With their high levels of endemism and rapid and relatively well-documented history of anthropogenic change, New Zealand's naturally uncommon ecosystems provide an excellent case-study for the ongoing development of international criteria for threatened ecosystems. We suggest that interactions and synergies among decline in area, decline in function, and the scale of application of the criteria be used to improve the IUCN criteria for threatened ecosystems.

Resumen:  Globalmente, los ecosistemas cada vez están bajo mayor presión antropogénica; por lo tanto, muchos están en riesgo de eliminación. Esta situación ha llevado al Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) a proponer un método cuantitativo para la evaluación de riesgo de los ecosistemas. Sin embargo, hay una necesidad de que sus criterios sean evaluados por medio de ejemplos prácticos que abarquen una amplia gama de ecosistemas y escalas. Aplicamos los criterios de la lista roja de ecosistemas de IUCN, que se basan en cambios en la extensión de ecosistemas y reducciones en los procesos ecosistémicos, a 72 ecosistemas naturalmente poco comunes en Nueva Zelanda. Intentamos probar la aplicabilidad de los criterios propuestos a ecosistemas que son naturalmente poco comunes (i.e., aquellos que ocurrirían naturalmente en un área reducida en ausencia de actividad humana) y aportar información sobre la probabilidad de la eliminación del ecosistema con lo cual se pueden definir prioridades de conservación. También probamos la hipótesis de que ecosistemas naturalmente poco comunes clasificados como amenazados con base en los criterios de la lista roja de IUCN contienen más especies de plantas amenazadas que las clasificadas como no amenazadas. Identificamos 18 ecosistemas en peligro crítico, 17 en peligro y 10 vulnerables. Estimamos que los ecosistemas naturalmente poco comunes contenían 145 (85%) de las especies en peligro crítico, en peligro y vulnerables nacionalmente en Nueva Zelanda, 66 (46%) de las cuales eran endémicas a ecosistemas naturalmente poco comunes. Estimamos que hubo un mayor número de especies de plantas amenazadas (por unidad de área) en ecosistemas en peligro crítico que en ecosistemas clasificados como no amenazados. Con sus altos niveles de endemismo e historia de cambio antropogénico rápido y relativamente bien documentado, los ecosistemas naturalmente poco comunes de Nueva Zelanda proporcionan un excelente estudio de caso para el desarrollo de criterios internacionales para ecosistemas amenazados. Sugerimos que las interacciones y sinergias entre la declinación en área, declinación en funcionamiento y la escala de aplicación de los criterios pueden ser utilizados para mejorar los criterios de IUCN para ecosistemas amenazados.