SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • extinction dynamic;
  • genetic variability;
  • Iberian lynx;
  • MHC;
  • mortality rate;
  • reproductive output;
  • sex ratio
  • dinámica de extinción;
  • lince ibérico;
  • MHC;
  • proporción de sexos;
  • rendimiento reproductivo;
  • tasa de mortalidad;
  • variabilidad genética

Abstract:  Theory suggests that demographic and genetic traits deteriorate (i.e., fitness and genetic diversity decrease) when populations become small, and that such deterioration could precipitate positive feedback loops called extinction vortices. We examined whether demographic attributes and genetic traits have changed over time in one of the 2 remaining small populations of the highly endangered Iberian lynx (Lynx pardinus) in Doñana, Spain. From 1983 to 2008, we recorded nontraumatic mortality rates, litter size, offspring survival, age at territory acquisition, and sex ratio. We combined these demographic attributes with measures of inbreeding and genetic diversity at neutral loci (microsatellites) and genes subjected to selection (major histocompatibility complex). Data on demographic traits were obtained through capture and radio tracking, checking dens during breeding, track surveys, and camera trapping. For genetic analyses, we obtained blood or tissue samples from captured or necropsied individuals or from museum specimens. Over time a female-biased sex ratio developed, age of territory acquisition decreased, mean litter size decreased, and rates of nontraumatic mortality increased, but there were no significant changes in overall mortality rates, standardized individual heterozygosity declined steadily, and allelic diversity of exon 2 of class II major histocompatibility complex DRB genes remained constant (2 allelic variants present in all individuals analyzed). Changes in sex ratio and age of territory acquisition may have resulted from demographic stochasticity, whereas changes in litter size and nontraumatic mortality may be related to observed increases in inbreeding. Concomitant deterioration of both demographic attributes and genetic traits is consistent with an extinction vortex. The co-occurrence, with or without interaction, of demographic and genetic deterioration may explain the lack of success of conservation efforts with the Doñana population of Iberian lynx.

Resumen:  La teoría sugiere que los atributos demográficos y genéticos se deterioran (i.e., la adaptabilidad y la diversidad genética decrecen) cuando las poblaciones son pequeñas y que ese deterioro podría precipitar lazos de retroalimentación denominados vórtices. Examinamos si los atributos demográficos y las características genéticas han cambiado en 1 de 2 poblaciones remanentes del críticamente en peligro lince ibérico (Lynx pardinus), en Doñana, España. De 1983 a 2008, registramos tasas de mortalidad no traumática, tamaño de camada, supervivencia de crías, edad de adquisición de territorio y proporción de sexos. Combinamos estos atributos demográficos con medidas de endogamia y diversidad genética en loci neutrales (microsatélites) y genes sujetos a selección (complejo mayor de histocompatibilidad). Los datos de atributos demográficos fueron obtenidos mediante captura y rastreo por radio, revisión de madrigueras durante la reproducción, muestreo de huellas y cámaras trampas. Para los análisis genéticos, obtuvimos muestras de sangre o tejido de individuos capturados o muertos o especímenes de museo. A lo largo del tiempo se observó un sesgo en la proporción de sexos hacia hembras, la edad de adquisición de territorio disminuyó, el tamaño promedio de las camadas disminuyó y las tasas de mortalidad no traumática incrementaron, pero no hubo cambios significativos en las tasas de mortalidad generales, la heterocigosidad individual estandarizada declinó a ritmo constante y la diversidad alélica de los genes del exón 2 de la clase II del complejo mayor de histocompatibilidad DRB permaneció constante (2 variantes alélicas en todos los individuos analizados). Los cambios en la proporción de sexos y la edad de adquisición de territorio pudieron ser resultado de la estocasticidad demográfica, mientras que los cambios en el tamaño de la camada y la mortalidad no traumática pueden estar relacionados con los incrementos observados en la endogamia. El deterioro concomitante tanto de los atributos demográficos como en las características genéticas es consistente con un vórtice de extinción. La coocurrencia, con o sin interacción, del deterioro demográfico y genético puede explicar la falta de éxito de los esfuerzos de conservación de la población de lince ibérico en Doñana.