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Keywords:

  • biodiversity;
  • conservation triage;
  • extinctions;
  • hotspot;
  • intact areas
  • áreas intactas;
  • biodiversidad;
  • sitio de importancia para la conservación;
  • triage de conservación

Abstract:  In light of limited conservation funding, global conservation initiatives are increasingly focused on regions of the planet that have been identified as valuable on the basis of their species diversity, the vulnerability of resident species to extinction, or the perceived pristine nature of their ecosystems. Regions that have been resilient to high rates of extinction have not yet been systematically considered in conservation efforts. We used published range maps for 392 vertebrate species to compare historical and current species ranges. We used the results of the comparison to identify regions of the globe in which no known vertebrate species has been extirpated in the past 200 years. In 17 regions, no detectable vertebrate extinctions occurred in the past 200 years. In 6 other regions, reintroductions of species restored the full historic complement of vertebrate species. The effects of humans on a landscape, as measured by the human-footprint index, although useful, was not a singularly good predictor of faunal intactness because more than 20% of intact land area was in heavily affected areas (50% of Earth's land area), and several regions where humans have had very little effect did not have intact faunas. Only 22% of intact land area was within protected-area networks. High-latitude areas were particularly underrepresented; they made up 3 of the 4 least-protected areas in our analyses. Our results indicate that although protected areas are in some cases associated with the prevention of extinctions, there are many regions in which human activity coexists with intact vertebrate assemblages. In addition, our new approach for assessing the value of global regions for conservation identifies several regions that are not represented in other prioritization metrics.

Resumen:  A la luz de la limitación en el financiamiento de la conservación, las iniciativas globales de conservación se concentran cada vez más en regiones del planeta que han sido identificadas como valiosas con base en su diversidad de especies, la vulnerabilidad a la extinción de especies residentes, o la percepción de naturaleza prístina de sus ecosistemas. Regiones que han sido resilientes a tasas de extinción altas sistemáticamente no han sido consideradas por esfuerzos de conservación. Utilizamos mapas de distribución publicados de 392 especies de vertebrados para comparar su distribución histórica y actual. Usamos los resultados de la comparación para identificar regiones del mundo en donde no se sabe de la extirpación de especies de vertebrados en los últimos 200 años. En 17 regiones no ocurrieron extinciones de vertebrados detectables en los últimos 200 años. En otras 6 regiones la reintroducción de especies restauró todo el complemento histórico de especies de vertebrados. Los efectos de humanos sobre un paisaje, medido como el índice de huella humana, aunque útil, no fue un predictor particularmente bueno de la fauna intacta porque más de 20% de la superficie intacta estaba en áreas fuertemente afectadas (50% de la superficie de la Tierra), y varias regiones donde había poco efecto de humanos no tuvieron faunas intactas. Solo 22% de la superficie intacta estaba dentro de redes de áreas protegidas. Las áreas en latitudes altas estuvieron particularmente mal representadas; comprendieron 3 de las 4 áreas menos protegidas en nuestro análisis. Nuestros resultados indican que, aunque las áreas protegidas en algunos casos se asocian con la prevención de extinciones, hay muchas regiones en las que la actividad humana coexiste con ensambles de vertebrados intactos. Adicionalmente, nuestro nuevo método para estimar el valor de regiones globales para la conservación identifica varias regiones que no están representadas en otras métricas de priorización.