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Keywords:

  • conservation planning;
  • grazing;
  • Molothrus;
  • predator control;
  • prescribed fire;
  • restoration
  • control de depredadores;
  • fuego prescrito;
  • Molothrus;
  • pastoreo;
  • planificación de la conservación;
  • restauración

Abstract:  Management strategies for the recovery of declining bird populations often must be made without sufficient data to predict the outcome of proposed actions or sufficient time and resources necessary to collect these data. We quantitatively reviewed studies of bird management in Canada and the United States to evaluate the relative efficacy of 4 common management interventions and to determine variables associated with their success. We compared how livestock exclusion, prescribed burning, removal of predators, and removal of cowbirds (Molothrus ater) affect bird nest success and used meta-regression to evaluate the influence of species and study-specific covariates on management outcomes. On average, all 4 management interventions increased nest success. When common species and threatened, endangered, or declining species (as defined by long-term trend data from the North American Breeding Bird Survey) were analyzed together, predator removal was the most effective management option. The difference in mean nest success between treatment and control plots in predator-removal experiments was more than twice that of either livestock exclusion or prescribed burning. However, when we considered management outcomes from only threatened, endangered, or declining species, livestock exclusions resulted in the greatest mean increase in nest success, more than twice that of the 3 other treatments. Our meta-regression results indicated that between-species variation accounted for approximately 86%, 40%, 35%, and 7% of the overall variation in the results of livestock-exclusion, prescribed-burn, predator-removal, and cowbird-removal studies, respectively. However, the covariates we tested explained significant variation only in outcomes among prescribed-burn studies. The difference in nest success between burned and unburned plots displayed a significant, positive trend in association with time since fire and was significantly larger in grasslands than in woodlands. Our results highlight the importance of comparative studies on management effects in developing efficient and effective conservation strategies.

Resumen:  Las estrategias de manejo para la recuperación de poblaciones de aves en declinación a menudo deben definirse sin datos suficientes para predecir el resultado de las acciones propuestas o sin el tiempo suficiente ni los recursos necesarios para recolectar esos datos. Hicimos una revisión cuantitativa de estudios de manejo de aves en Canadá y los Estados Unidos para evaluar la eficacia relativa de 4 intervenciones de manejo comunes y para determinar variables asociadas a su éxito. Comparamos el efecto de la exclusión de ganado, la quema prescrita, la remoción de depredadores y la remoción de Molothrus ater sobre el éxito de anidación de aves y usamos meta-regresión para evaluar la influencia de especies y covariables específicas sobre los resultados del manejo. En promedio, las 4 intervenciones de manejo incrementaron el éxito de anidación. Cuando analizamos conjuntamente las especies comunes y las amenazadas, en peligro o en declinación (definida por tendencias en los datos de largo plazo del North American Breeding Bird Survey), la remoción de depredadores fue la opción de manejo más efectiva. La diferencia en el éxito de anidación promedio entre parcelas control y con tratamiento en experimentos de remoción de depredadores fue más del doble que con la exclusión de ganado o la quema prescrita. Sin embargo, cuando consideramos los resultados de manejo de especies amenazadas, en peligro o en declinación, la exclusión de ganado resultó en el mayor incremento en el éxito de anidación, más del doble que con los otros tres tratamientos. Nuestros resultados de meta-regresión indicaron que la variación entre especies explicó aproximadamente 86%, 40%, 35% y 7% de la variación total en los resultados de estudios con exclusión de ganado, quema prescrita, remoción de depredadores y remoción de Molothrus ater, respectivamente. Sin embargo, las covariables que probamos solo explicaron variación significativa en resultados entre estudios con quema prescrita. La diferencia en el éxito reproductivo entre parcelas quemadas y no quemadas mostró una tendencia significativa y positiva en asociación con el tiempo desde la quema y fue significativamente mayor en pastizales que en bosques. Nuestros resultados resaltan la importancia de los estudios comparativos de los efectos del manejo para el desarrollo de estrategias de conservación eficientes y efectivas.