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Effects of Native and Non-Native Vertebrate Mutualists on Plants

Authors


‡ email caslan@ucsc.edu

Abstract

Abstract:  Extinctions can leave species without mutualist partners and thus potentially reduce their fitness. In cases where non-native species function as mutualists, mutualism disruption associated with species’ extinction may be mitigated. To assess the effectiveness of mutualist species with different origins, we conducted a meta-analysis in which we compared the effectiveness of pollination and seed-dispersal functions of native and non-native vertebrates. We used data from 40 studies in which a total of 34 non-native vertebrate mutualists in 20 geographic locations were examined. For each plant species, opportunistic non-native vertebrate pollinators were generally less effective mutualists than native pollinators. When native mutualists had been extirpated, however, plant seed set and seedling performance appeared elevated in the presence of non-native mutualists, although non-native mutualists had a negative overall effect on seed germination. These results suggest native mutualists may not be easily replaced. In some systems researchers propose taxon substitution or the deliberate introduction of non-native vertebrate mutualists to reestablish mutualist functions such as pollination and seed dispersal and to rescue native species from extinction. Our results also suggest that in places where all native mutualists are extinct, careful taxon substitution may benefit native plants at some life stages.

Abstract

Resumen:  Las extinciones pueden dejar a especies sin socios mutualistas y por lo tanto potencialmente reducen su adaptabilidad. En casos en los que especies no nativas funcionan como mutualistas, la disrupción del mutualismo asociada con la extinción de la especie puede ser mitigada. Para evaluar la efectividad de especies mutualistas de orígenes diferentes, realizamos un meta-análisis en el que comparamos la efectividad de las funciones de polinización y dispersión de semillas por vertebrados nativos y no nativos. Utilizamos datos de 40 estudios en los que se examinó un total de 34 especies de vertebrados mutualistas no nativas en 20 localidades geográficas. Para cada especie de planta, los polinizadores vertebrados no nativos oportunistas generalmente fueron mutualistas menos efectivos que los polinizadores nativos. Sin embargo, cuando los mutualistas nativos fueron extirpados el funcionamiento de las semillas y plántulas aumentaba en presencia de mutualistas no nativos, aunque los mutualistas no nativos tuvieron un efecto general negativo sobre la germinación de semillas. Estos resultados sugieren que los mutualistas nativos no pueden ser reemplazados fácilmente. En algunos sistemas, los investigadores proponen la sustitución de taxón o la introducción deliberada de vertebrados mutualistas no nativos para restablecer las funciones mutualistas como la polinización y la dispersión de semillas y para rescatar de la extinción a especies nativas. Nuestros resultados también sugieren que en sitios en los que están extintos todos los mutualistas nativos, la sustitución de taxón cuidadosa puede beneficiar a las plantas nativas en algunas etapas de su vida.

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