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Keywords:

  • hatchery;
  • management;
  • marine survival;
  • predation;
  • salmon;
  • transport
  • depredación;
  • manejo;
  • piscifactoría;
  • salmón;
  • supervivencia marina;
  • transporte

Abstract:  Captive rearing and translocation are often used concurrently for species conservation, yet the effects of these practices can interact and lead to unintended outcomes that may undermine species’ recovery efforts. Controls in translocation or artificial-propagation programs are uncommon; thus, there have been few studies on the interacting effects of these actions and environmental conditions on survival. The Columbia River basin, which drains 668,000 km2 of the western United States and Canada, has an extensive network of hydroelectric and other dams, which impede and slow migration of anadromous Pacific salmon (Oncorhynchus spp.) and can increase mortality rates. To mitigate for hydrosystem-induced mortality during juvenile downriver migration, tens of millions of hatchery fish are released each year and a subset of wild- and hatchery-origin juveniles are translocated downstream beyond the hydropower system. We considered how the results of these practices interact with marine environmental conditions to affect the marine survival of Chinook salmon (O. tshawytscha). We analyzed data from more than 1 million individually tagged fish from 1998 through 2006 to evaluate the probability of an individual fish returning as an adult relative to its rearing (hatchery vs. wild) and translocation histories (translocated vs. in-river migrating fish that traveled downriver through the hydropower system) and a suite of environmental variables. Except during select periods of very low river flow, marine survival of wild translocated fish was approximately two-thirds less than survival of wild in-river migrating fish. For hatchery fish, however, survival was roughly two times higher for translocated fish than for in-river migrants. Competition and predator aggregation negatively affected marine survival, and the magnitude of survival depended on rearing and translocation histories and biological and physical conditions encountered during their first few weeks of residence in the ocean. Our results highlight the importance of considering the interacting effects of translocation, artificial propagation, and environmental variables on the long-term viability of species.

Resumen:  La reproducción en cautiverio y la translocación a menudo son utilizadas concurrentemente para la conservación de especies, pero los efectos de estas prácticas pueden interactuar y llevar a resultados no esperados que pueden socavar los esfuerzos para la recuperación de especies. Los controles en los programas de translocación o propagación artificial no son comunes; por lo tanto, ha habido pocos estudios sobre los efectos interactuantes de estas acciones y las condiciones ambientales sobre la supervivencia. La cuenca del Río Columbia, que drena 668,000 km2 del oeste de Estados Unidos y Canadá, tiene una red extensa de presas hidroeléctricas y de otros tipos, que impiden y retrasan la migración del salmón anádromo (Oncorhynchus spp.) y pueden incrementar las tasas de mortalidad. Para mitigar la mortalidad inducida por el hidrosistema durante la migración de juveniles río abajo, cada año se liberan decenas de millones de peces criados en piscifactorías y un subconjunto de juveniles de origen silvestre y de piscifactoría es translocado río abajo más allá del sistema hidroeléctrico. Consideramos como los resultados de estas prácticas interactúan con las condiciones ambientales marinas para afectar la supervivencia marina del salmón Chinook (O. tshawytscha). Analizamos los datos de más de un millón de peces marcados individualmente desde 1998 a 2006 para evaluar la probabilidad de que un pez individual regrese como adulto a su sitio de reproducción (piscifactoría versus silvestre) y las historias de translocación (translocados versus peces migrantes que viajaron río abajo a través del sistema hidroeléctrico) y un conjunto de variables ambientales. Excepto durante períodos selectos de flujo muy bajo en el río, la supervivencia marina de peces silvestres translocados fue aproximadamente dos tercios menos que la supervivencia de peces silvestres migrantes. Sin embargo, para peces de piscifactoría, la supervivencia fue dos veces mayor en peces translocados que en migrantes. La competencia y la agregación de depredadores afectaron negativamente la supervivencia marina, y la magnitud de la supervivencia dependió de las historias de crianza y translocación y de condiciones biológicas y físicas encontradas durante las primeras semanas de residencia en el océano. Nuestros resultados destacan la importancia de considerar los efectos interactuantes de la translocación, la propagación artificial y las condiciones ambientales sobre la viabilidad a largo plazo de especies.