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Keywords:

  • aspen;
  • avian abundance;
  • Great Basin;
  • habitat recovery;
  • livestock grazing;
  • riparian woodland;
  • snow-pocket aspen
  • abundancia de aves;
  • álamo;
  • bosque ribereño;
  • Gran Cuenca;
  • pastoreo de ganado;
  • Populus tremuloides;
  • recuperación de hábitat

Abstract:  Riparian and quaking aspen (Populus tremuloides) woodlands are centers of avian abundance and diversity in the western United States, but they have been affected adversely by land use practices, particularly livestock grazing. In 1990, cattle were removed from a 112,500-ha national wildlife refuge in southeastern Oregon. Thereafter, we monitored changes in vegetation and bird abundance in years 1–3 (phase 1) and 10–12 (phase 2) in 17 riparian and 9 snow-pocket aspen plots. On each 1.5-ha plot, we sampled vegetation in 6 transects. Three times during each breeding season, observers recorded all birds 50 m to each side of the plot's 150-m centerline for 25 minutes. We analyzed data with multivariate analysis of variance and paired t tests with p values adjusted for multiple comparisons. In both periods, riparian and snow-pocket aspen produced extensive regeneration of new shoots (inline imagestems/ha and 7079 stems/ha, respectively). By phase 2, a 64% increase in medium-diameter trees in riparian stands indicated successful recruitment into the overstory, but this pattern was not seen in snow-pocket stands, where the density of trees was over 2 times greater. By phase 2 in riparian and snow-pocket stands, native forb cover had increased by 68% and 57%, respectively, mesic shrub cover had increased by 29% and 58%, and sagebrush cover had decreased by 24% and 31%. Total avian abundance increased by 33% and 39% in riparian and snow-pocket aspen, respectively, ground or understory nesters increased by 133% and 67% and overstory nesters increased by 34% and 33%. Similarly, ground or understory foragers increased by 25% and 32%, aerial foragers by 55% and 57%, and overstory foragers by 66% and 43%. We interpreted the substantial regeneration of aspen shoots, increased densities of riparian forbs and shrubs, and increased avian abundances as a multitrophic-level response to the total removal of livestock and as substantial movement toward recovery of biological integrity.

Resumen:  Los bosque ribereños y de Populus tremuloides son centros de abundancia y diversidad de aves en el occidente de Estados Unidos, pero han sido afectados adversamente por prácticas de uso de suelo, particularmente pastoreo de ganado. En 1990 se removió el ganado de un refugio nacional de vida silvestre de 112,500 ha en el sureste de Oregon. Desde entonces, monitoreamos cambios en la vegetación y la abundancia de aves en los años 1–3 (fase 1) y 10–12 (fase 2) en 17 parcelas ribereñas y 9 de álamo. En cada parcela de 1.5 ha muestreamos la vegetación en 6 transectos. Tres veces durante cada época reproductiva, observadores registraron durante 25 minutos a todas las aves 50 m a cada lado de la línea central de cada parcela. Analizamos los datos con análisis multivariado de varianza y pruebas pareadas de t con valores de p ajustados para comparaciones múltiples. En ambos períodos, los bosques ribereños y de álamo produjeron una regeneración extensiva de rebrotes nuevos ( inline imagetallos/ha y 7079 tallos/ha, respectivamente). En la fase 2, un incremento de 64% en el diámetro promedio de árboles en los bosques ribereños indicó un reclutamiento exitoso en el dosel, pero este patrón no se observó en los bosques de álamo, donde la densidad de árboles fue más de 2 veces mayor. En la fase 2 en bosques ribereños, la cobertura herbácea nativa había incrementado en 68% y 57%, respectivamente, la cobertura arbustiva mésica había incrementado en 29% y 58%, y la cobertura de artemisa había decrecido en 24% y 31%. La abundancia aviar total incrementó en 33% y 39% en bosques ribereños y de álamo, respectivamente, las especies que anidan en el suelo o en el sotobosque incrementaron en 133% y 67% y las especies que anidan en el dosel incrementaron en 34% y 33%. Similarmente, las aves forrajeras de suelo o sotobosque incrementaron en 25% y 32%, los forrajeadores aéreos en 55% y 57% y los forrajeadores de dosel en 66% y 43%. Interpretamos la regeneración sustancial de rebrotes de álamos, el incremento de las densidades de hierbas y arbustos ribereños y el incremento en las abundancias de aves como una respuesta a nivel multitrófico de la remoción total de ganado y como un avance sustancial hacia la recuperación de la integridad biológica.