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Keywords:

  • Endangered Species Act;
  • monitoring;
  • National Environmental Policy Act;
  • planning;
  • policy;
  • Acta de Especies en Peligro;
  • Acta Nacional de Política Ambiental;
  • monitoreo;
  • planificación;
  • política

Abstract

We analyzed whether decision-making triggers increase accountability of adaptive-management plans. Triggers are prenegotiated commitments in an adaptive-management plan that specify what actions are to be taken and when on the basis of information obtained from monitoring. Triggers improve certainty that particular actions will be taken by agencies in the future. We conducted an in-depth, qualitative review of the political and legal contexts of adaptive management and its application by U.S. federal agencies. Agencies must satisfy the judiciary that adaptive-management plans meet substantive legal standards and comply with the U.S. National Environmental Policy Act. We examined 3 cases in which triggers were used in adaptive-management plans: salmon (Oncorhynchus spp.) in the Columbia River, oil and gas development by the Bureau of Land Management, and a habitat conservation plan under the U.S. Endangered Species Act. In all the cases, key aspects of adaptive management, including controls and preidentified feedback loops, were not incorporated in the plans. Monitoring and triggered mitigation actions were limited in their enforceability, which was contingent on several factors, including which laws applied in each case and the degree of specificity in how triggers were written into plans. Other controversial aspects of these plans revolved around who designed, conducted, interpreted, and funded monitoring programs. Additional contentious issues were the level of precaution associated with trigger mechanisms and the definition of ecological baselines used as points of comparison. Despite these challenges, triggers can be used to increase accountability, by predefining points at which an adaptive management plan will be revisited and reevaluated, and thus improve the application of adaptive management in its complicated political and legal context.

Detonadores de la Toma de Decisiones en el Manejo Adaptativo

Resumen

Analizamos si los detonadores de la toma de decisiones incrementan la responsabilidad de los planes de manejo adaptativo. Los detonadores son compromisos negociados previamente en un plan de manejo adaptativo que especifica las acciones a tomar y cuando se tomarán con base en la información obtenida del monitoreo. Los detonadores mejoran la certidumbre de ciertas acciones que implementarán agencias en el futuro. Realizamos una revisión cualitativa profunda de los contextos políticos y legales del manejo adaptativo y su aplicación por agencias federales de E.U.A. Las agencias deben satisfacer la judicatura para que planes de manejo adaptativo reúnan estándares legales y cumplan con el Acta Nacional de Política Ambiental de E.U.A. Examinamos 3 casos en los que se utilizaron detonadores en planes de manejo adaptativo: salmón (Onchorhynchus spp.) en el Río Columbia, desarrollo petrolero y de gas por el Buró de Manejo de Tierras y un plan de conservación del hábitat bajo el Acta de Especies en Peligro de E.U.A. En todos los casos, los aspectos clave del manejo adaptativo, incluyendo controles y puntos de retroalimentación identificados previamente no fueron incorporados en los planes. Las acciones de monitoreo y mitigación estuvieron limitadas en su coercitividad, que fue dependiente de varios factores, incluyendo las leyes aplicadas en cada caso y el nivel de especificidad de los detonadores incluidos en los planes. Otros aspectos controversiales de estos planes giraron alrededor de quien designaba, conducía, interpretaba y financiaba los programas de monitoreo. Temas polémicos adicionales fueron el nivel de precaución asociado con los mecanismos detonadores y la definición de las líneas de base ecológicas utilizadas como puntos de comparación. A pesar de estos retos, los detonadores pueden ser utilizados para incrementar la responsabilidad, mediante la definición previa de puntos en los que un plan de manejo adaptativo serán vueltos a visitar y reevaluados, y por lo tanto mejorar la aplicación del manejo adaptativo en su complicado contexto político y legal.