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Effects of Population Size on Singing Behavior of a Rare Duetting Songbird




Although the genetic and ecological effects of population declines in endangered species have been well studied, little is known of the social consequences. Changes in signaling behavior may result in disrupted communication and affect both reproductive and conflict-resolution activities. The North Island Kōkako (Callaeas wilsoni) is an endangered, duetting (i.e., alternating, coordinated singing by mated pairs) songbird endemic to New Zealand temperate rain forests. Scattered populations (approximately 1500 individuals in 13 surviving and 11 translocated populations) in isolated conservation areas of different sizes have been rescued from extirpation and are currently recovering. We examined key song attributes of the Kōkako to assess whether population size or growth rate are related to song complexity, the reduction of which may compromise effective communication. We analyzed song repertoire size and phrase-type sharing (i.e., Jaccard index of similarity), vocal performance (singing rates, song switching rates, and diversity of phrase types), and song syntactical characteristics (i.e., unpredictability in sequences of phrase types) in surviving and translocated populations (populations of approximately 19–250 territorial individuals). Population size was positively correlated with a population's song repertoire, song diversity, and switching of song phrase types and negatively correlated with shared phrase types and variation in syntactical structure of songs. Population growth rate correlated positively with pair repertoire size, population repertoire size, and singing rates during song bouts. As for solo-singing species in fragmented landscapes, songs in the fragmented populations of Kōkako appear to be undergoing microevolution as occurs in island colonization events. Our results suggest that vocal changes in small populations could affect population establishment and growth, particularly in multiple-source translocations. We believe measurement of vocal behavior could be used as a supplement to periodic population censuses to allow more frequent monitoring of population size.

Efectos de la Conducta de Canto sobre el Tamaño Poblacional de una Ave Canora Rara


Aunque los efectos genéticos y ecológicos de las declinaciones poblacionales de especies en peligro han sido bien estudiados, se conoce poco sobre las consecuencias sociales. Cambios en la conducta de señalamiento pueden resultar en interrupción de la comunicación y afectar actividades tanto reproductivas como de resolución de conflictos. El Kōkako de la Isla Norte (Callaeas wilsoni) es una especie de ave canora, duetera (i.e., canto alternado, coordinado de parejas reproductivas) endémica de bosques lluviosos templados de Nueva Zelanda. Poblaciones dispersas (aproximadamente 1500 individuos de 13 poblaciones sobrevivientes y 11 translocadas) en áreas de conservación aisladas y de tamaños distintos han sido rescatadas de la extirpación y actualmente están en recuperación. Examinamos los principales atributos del canto de Kōkako para evaluar si el tamaño o la tasa de crecimiento de la población están relacionados con la complejidad del canto, cuya reducción pudiera comprometer la comunicación efectiva. Analizamos el tamaño del repertorio de canto y el tipo de frase compartida (i.e., índice de similitud de Jaccard), la ejecución vocal (tasas de canto, tasas de cambio de canto y diversidad de tipos de frase) y las características sintácticas del canto (i. e., impredecibilidad de la secuencia de tipos de frase) en poblaciones sobrevivientes y translocadas (poblaciones de aproximadamente 19–250 individuos territoriales). El tamaño poblacional se correlacionó positivamente con el repertorio de cantos de la población, la diversidad de cantos y el cambio de tipos de frases de canto y se correlacionó negativamente con los tipos de frase compartidos y la variación en la estructura sintáctica de los cantos. La tasa de crecimiento poblacional se correlacionó positivamente con el tamaño del repertorio de la pareja, el tamaño de repertorio de la población y las tasas de canto durante los encuentros de canto. Como en especies de canto individual en paisajes fragmentados, los cantos en las poblaciones fragmentadas de Kōkako aparentemente están en microevolución a medida que ocurren eventos de colonización de islas. Nuestros resultados sugieren que los cambios vocales en poblaciones pequeñas podrían afectar el establecimiento y crecimiento de la población, particularmente en translocaciones de fuentes múltiples. Consideramos que la medida de la conducta de canto podría ser utilizada como un suplemento de los censos poblacionales periódicos para permitir un monitoreo más frecuente del tamaño de la población.

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