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Keywords:

  • frugivory;
  • habitat fragmentation;
  • hunting;
  • meta-analysis;
  • seed removal;
  • seed size;
  • selective logging;
  • tropical forest;
  • bosque tropical;
  • cacería;
  • fragmentación del hábitat;
  • frugivoría;
  • meta análisis;
  • remoción de semillas;
  • tala selectiva;
  • tamaño de semilla

Abstract

Animal-mediated seed dispersal is important for sustaining biological diversity in forest ecosystems, particularly in the tropics. Forest fragmentation, hunting, and selective logging modify forests in myriad ways and their effects on animal-mediated seed dispersal have been examined in many case studies. However, the overall effects of different types of human disturbance on animal-mediated seed dispersal are still unknown. We identified 35 articles that provided 83 comparisons of animal-mediated seed dispersal between disturbed and undisturbed forests; all comparisons except one were conducted in tropical or subtropical ecosystems. We assessed the effects of forest fragmentation, hunting, and selective logging on seed dispersal of fleshy-fruited tree species. We carried out a meta-analysis to test whether forest fragmentation, hunting, and selective logging affected 3 components of animal-mediated seed dispersal: frugivore visitation rate, number of seeds removed, and distance of seed dispersal. Forest fragmentation, hunting, and selective logging did not affect visitation rate and were marginally associated with a reduction in seed-dispersal distance. Hunting and selective logging, but not fragmentation, were associated with a large reduction in the number of seeds removed. Fewer seeds of large-seeded than of small-seeded tree species were removed in hunted or selectively logged forests. A plausible explanation for the consistently negative effects of hunting and selective logging on large-seeded plant species is that large frugivores, as the predominant seed dispersers for large-seeded plant species, are the first animals to be extirpated from hunted or logged forests. The reduction in forest area after fragmentation appeared to have weaker effects on frugivore communities and animal-mediated seed dispersal than hunting and selective logging. The differential effects of hunting and selective logging on large- and small-seeded tree species underpinned case studies that showed disrupted plant-frugivore interactions could trigger a homogenization of seed traits in tree communities in hunted or logged tropical forests.

Meta Análisis de los Efectos de la Perturbación Humana sobre la Dispersión de Semillas por Animales

Resumen

La dispersión de semillas por animales es importante para sustentar la diversidad biológica en ecosistemas forestales, particularmente en los trópicos. La fragmentación de bosques, la cacería y la tala selectiva modifican los bosques de muchas maneras y sus efectos sobre la dispersión de semillas por animales han sido examinados en muchos estudios de caso. Sin embargo, todavía se desconocen los efectos generales de los diferentes tipos de perturbación humana sobre la dispersión de semillas por animales. Identificamos 35 artículos que proporcionaron 83 comparaciones de dispersión de semillas por animales entre bosques perturbados y no perturbados; todas las comparaciones excepto una fueron en bosques tropicales o subtropicales. Evaluamos los efectos de la fragmentación del bosque, la cacería y la tala selectiva sobre la dispersión de especies de árboles con frutos carnosos. Efectuamos un meta análisis para probar si la fragmentación del bosque, la cacería y la tala selectiva afectaban a tres componentes de la dispersión de semillas por animales: tasa de visitación de frugívoros, números de semillas removidas y distancia de dispersión de semillas. La fragmentación del bosque, la cacería y la tala selectiva no afectaron la tasa de visitación y estuvieron marginalmente asociadas con la disminución de la distancia de dispersión. La cacería y la tala selectiva, pero no la fragmentación, se asociaron con una reducción importante en el número de semillas removidas. Menos semillas de especies de árboles con semillas grandes que de semillas pequeñas fueron removidas en bosques con cacería o tala selectiva. Una explicación plausible de los efectos consistentemente negativos de la cacería y la tala selectiva sobre las especies con semillas grandes es que los frugívoros grandes, como los dispersores predominantes de especies de plantas con semillas grandes, son los primeros animales extirpados de bosques con cacería o tala. La reducción de la superficie de bosque después de la fragmentación pareció tener efectos más débiles sobre las comunidades de frugívoros y la dispersión de semillas por animales que la cacería y la tala selectiva. Los efectos diferenciales de la cacería y la tala selectiva sobre especies de árboles con semillas grandes y pequeñas sustentaron estudios de caso que mostraron que la alteración de interacciones planta-frugívoro podría detonar la homogenización de atributos de las semillas en comunidades de árboles en bosques tropicales con cacería o tala.