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Keywords:

  • conservation benefit;
  • New Zealand;
  • pest control;
  • population recovery;
  • Rattus;
  • weta;
  • Beneficios de conservación;
  • control de plagas;
  • Nueva Zelanda;
  • Rattus;
  • recuperación de la población;
  • weta

Abstract

Predation on native fauna by non-native invasive mammals is widely documented, but effects of predation at the population level are rarely measured. Eradication of invasive mammals from islands has led to recovery of native biota, but the benefits of controlling invasive mammal populations in settings where eradication is not feasible are less understood. We used various combinations of aerially delivered toxic bait and control measures on the ground to reduce abundances of invasive rats (Rattus rattus) to low levels over large areas on mainland New Zealand and then monitored the abundance of invertebrates on replicated treatment sites to compare with abundances on similar nontreatment sites. We also assessed rat diet by examining stomach contents. Abundance of the rats’ most-consumed invertebrate prey item, the large-bodied Auckland tree weta (Hemideina thoracica), increased 3-fold on treatment sites where we maintained rats at <4/ha for approximately 3 years, compared with the nontreatment sites. Auckland tree weta also increased in abundance on sites where rats were controlled with a single aerial-poisoning operation, but rat abundance subsequently increased on these sites and tree weta abundance then declined. Nevertheless, our data suggest that biennial reduction of rat abundances may be sufficient to allow increases in tree weta populations. Other invertebrates that were consumed less often (cave weta [Rhaphidophoridae], spiders [Araneae], and cockroaches [Blattodea]) showed no systematic changes in abundance following rat control. Our results suggest that the significant threat to recruitment and individual survival that predation by rats poses for tree weta can be mitigated by wide-scale aerial pest control.

Efectos del Control Extensivo Espacial de Ratas Invasoras sobre la Abundancia de Invertebrados Nativos en Bosques de Nueva Zelanda

Resumen

La depredación de fauna nativa por mamíferos no nativos invasores está ampliamente documentada, pero raramente son medidos los efectos de la depredación a nivel de población. La erradicación de mamíferos invasores de islas ha llevado a la recuperación de la biota nativa, pero los beneficios del control de poblaciones de mamíferos en localidades donde no es factible la erradicación son menos entendidos. Utilizamos varias combinaciones de cebo tóxico depositado por vía aérea y medidas de control terrestres para reducir la abundancia de ratas invasoras (Rattus rattus) a niveles bajos en áreas extensas de Nueva Zelanda y posteriormente monitoreamos la abundancia de invertebrados en sitios tratamiento replicados para comparar las abundancias con sitios no tratados. También evaluamos la dieta de ratas mediante el examen de contenidos estomacales. La abundancia de la presa más consumida por las ratas, el weta de Auckland (Hemideina thoracica), incrementó 3 veces en los sitios con tratamiento, donde mantuvimos ratas a <4/ha durante 3 años aproximadamente, en comparación con sitios no tratados. La abundancia del weta de Auckland también incrementó en sitios en los que se controló a las ratas con una sola operación de fumigación aérea, pero la abundancia de ratas incrementó subsecuentemente en estos sitios y la abundancia de weta disminuyó. Sin embargo, nuestros datos sugieren que la reducción bienal de la abundancia de ratas puede ser suficiente para permitir incrementos de las poblaciones de weta. Otros invertebrados que fueron consumidos menos frecuentemente (weta de cuevas [Rhaphidophoridae], arañas [Araneae] y cucarachas [Blattodea]) no mostraron cambios sistemáticos en la abundancia después del control de ratas. Nuestros resultados sugieren que la amenaza significativa que representan las ratas para el reclutamiento y la supervivencia individual de weta puede ser mitigada con control aéreo de plagas a gran escala.