Get access

Global Effects of Local Human Population Density and Distance to Markets on the Condition of Coral Reef Fisheries

Authors


Abstract

Coral reef fisheries support the livelihoods of millions of people but have been severely and negatively affected by anthropogenic activities. We conducted a systematic review of published data on the biomass of coral reef fishes to explore how the condition of reef fisheries is related to the density of local human populations, proximity of the reef to markets, and key environmental variables (including broad geomorphologic reef type, reef area, and net productivity). When only population density and environmental covariates were considered, high variability in fisheries conditions at low human population densities resulted in relatively weak explanatory models. The presence or absence of human settlements, habitat type, and distance to fish markets provided a much stronger explanatory model for the condition of reef fisheries. Fish biomass remained relatively low within 14 km of markets, then biomass increased exponentially as distance from reefs to markets increased. Our results suggest the need for an increased science and policy focus on markets as both a key driver of the condition of reef fisheries and a potential source of solutions.

Efectos Globales de la Densidad de Población Humana Local y la Distancia a los Mercados sobre la Condición de Pesquerías en Arrecifes de Coral

Resumen

Las pesquerías en arrecifes de coral soportan a millones de personas pero han sido severa y negativamente afectadas por actividades antropogénicas. Realizamos una revisión sistemática de datos publicados sobre la biomasa de peces de arrecifes de coral para explorar la relación entre la condición de las pesquerías en arrecifes y la densidad de las poblaciones humanas locales, la cercanía del arrecife a los mercados y variables ambientales claves (incluyendo el tipo de arrecife geomorfológico, la superficie del arrecife y la productividad neta). Cuando solo se consideraron covariables de densidad y hábitat, la alta variabilidad en las condiciones de la pesquería a densidades bajas de la población humana resultó en modelos explicativos relativamente débiles. La presencia o ausencia de asentamientos humanos, el tipo de hábitat y la distancia a los mercados de pescado proporcionaron un modelo explicativo mucho más robusto para a condición de las pesquerías en arrecifes. La biomasa de peces permaneció relativamente baja a menos de 14 km de los mercados, pero más allá de 14 km la biomasa incrementó exponencialmente a medida que incrementó la distancia entre arrecifes y mercados. Nuestros resultados sugieren que los mercados, como un factor clave de la condición de las pesquerías en arrecifes y como una potencial fuente de soluciones, requieren una mayor atención de la ciencia y la política.

Get access to the full text of this article

Ancillary