Unexplored Diversity and Conservation Potential of Neotropical Hot Caves

Authors


Ana C. M. Malhado, email anaclaudiamalhado@gmail.com

Abstract

The term hot cave is used to describe some subterranean chambers in the Neotropics that are characterized by constantly high ambient temperatures generated by the body heat of high densities of certain bat species. Many of these species have limited geographic ranges, and some occur only in the hot-cave environment. In addition to the bats, the stable microclimate and abundant bat guano provides refuge and food for a high diversity of invertebrates. Hot caves have so far been described in the Caribbean and in a few isolated locations from Mexico to Brazil, although there is some evidence that similar caves may be present throughout the tropics. The existing literature suggests these poorly known ecosystems, with their unique combination of geomorphology and bat-generated microclimate, are particularly sensitive to disturbance and face multiple threats from urbanization, agricultural development, mining, and tourism.

Diversidad No Explorada y Potencial de Conservación de Cuevas Neotropicales Calientes

Resumen

El término cueva caliente es utilizado para describir algunas cámaras subterráneas en el Neotrópico que se caracterizan por temperaturas ambientales elevadas generadas por el calor corporal de densidades altas de ciertas especies de murciélagos. Muchas de estas especies tienen rangos de distribución geográfica limitados, y algunas solo ocurren en el ambiente de cueva caliente. Adicionalmente a los murciélagos, el microclima estable y la abundancia de guano de murciélago proporcionan refugio y alimento a una alta diversidad de invertebrados. A la fecha, se han descrito cuevas calientes en el Caribe y en unas cuantas localidades aisladas entre México y Brasil, aunque hay evidencia de que puede haber cuevas similares en los trópicos. La literatura existente sugiere que estos ecosistemas poco conocidos, con su combinación única de microclima generado por la geomorfología y los murciélagos, son particularmente sensibles a la perturbación y enfrentan múltiples amenazas por la urbanización, el desarrollo agrícola, la minería y el turismo.

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