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Keywords:

  • Alaska fisheries;
  • enclosure;
  • environmental justice;
  • ethnoecology;
  • food security;
  • social-ecological systems;
  • sustainability;
  • Encierro;
  • etnoecología;
  • justicia ambiental;
  • pesquerías en Alaska;
  • seguridad alimentaria;
  • sistemas socio-ecológicos;
  • sustentabilidad

Abstract

Many believe commercial fisheries in Alaska (U.S.A.) are sustainability success stories, but ongoing socioeconomic problems across the state raise questions about how this sustainability is being defined and evaluated. Problems such as food insecurity and the disenfranchisement of Alaska Natives from fishing rights are well documented, yet these concerns are obscured by marketing campaigns that convey images of flourishing fishing communities and initiatives to certify Alaska's fisheries as responsibly managed. Fisheries management mandates and approaches built on such metrics and technologies as maximum sustainable yield and systems of tradable quotas actually serve to constrain, circumscribe, and marginalize some Alaskans’ opportunities for effecting change in how the benefits of these fisheries are allocated. Beneath the narrative of sustainability, these management technologies perpetuate a cognitive ecological model of sustainability that is oriented to single-species outcomes, that casts people as parasites, and thus assumes the necessity of trade-offs between biological and social goals. Alternative cognitive models are available that draw metaphors from different ecological concepts such as keystone species and mutualisms. Such models, when used to inform management approaches, may improve societal outcomes in Alaska and elsewhere by promoting food security and sustainability through diversified natural resource harvest strategies that are more flexible and responsive to environmental variability and change.

Perspectivas Alternativas sobre la Sustentabilidad de las Pesquerías Comerciales en Alaska

Resumen

Mucha gente piensa que las pesquerías comerciales en Alaska (E.U.A.) son historias de éxito de la sustentabilidad, pero los problemas socioeconómicos actuales en el estado generan preguntas sobre la definición y evaluación de la sustentabilidad. Problemas como la inseguridad alimentaria y la privación de los derechos de pesca a los nativos de Alaska están bien documentados, sin embargo estas preocupaciones son opacadas por las campañas de mercadeo que generan imágenes de comunidades de pescadores florecientes e iniciativas para certificar que las pesquerías en Alaska son manejadas responsablemente. Los mandatos y métodos del manejo de pesquerías basados en medidas y tecnologías como la producción máxima sustentable y sistemas de cuotas comercializables en realidad sirven para constreñir, circunscribir y marginar las oportunidades de algunos Alasqueños para que efectúen cambios en la forma en que se distribuyen los beneficios de estas pesquerías. Bajo la narrativa de la sustentabilidad, estas tecnologías de manejo perpetúan un modelo ecológico cognitivo de sustentabilidad que esta orientado a resultados para una sola especie y que moldea a la gente como parásitos y por lo tanto asume la necesidad de equilibrio entre las metas biológicas y sociales. Los modelos cognitivos alternativos disponibles extraen metáforas de conceptos ecológicos como especies clave y mutualismos. Tales modelos, cuando son utilizados para proporcionar información para métodos de manejo, pueden mejorar los resultados sociales en Alaska y otros sitios mediante la promoción de la seguridad y sustentabilidad alimentaria a través de estrategias de cosecha de recursos naturales más flexibles y sensibles a la variabilidad y al cambio ambiental.