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Keywords:

  • Bycatch reduction device;
  • crustaceans;
  • derelict fishing gear;
  • fisheries;
  • marine debris;
  • Crustáceos;
  • dispositivo para la reducción de captura incidental;
  • equipo de pesca abandonado;
  • escombros marinos;
  • pesquerías

Abstract

Fishing pots (i.e., traps) are designed to catch fish or crustaceans and are used globally. Lost pots are a concern for a variety of fisheries, and there are reports that 1070% of deployed pots are lost annually. Derelict fishing pots can be a source of mortality for target and bycatch species for several years. Because continual removal of derelict gear can be impractical over large spatial extents, modifications are needed to disarm gear once it is lost. We tested a fully biodegradable panel with a cull or escape ring designed for placement on the sides of a crab pot that completely degrades into environmentally neutral constituents after approximately 1 year. This panel is relatively inexpensive, easy to install, and can be used in multiple fisheries. We used the blue crab (Callinectes sapidus) fishery as a test case because it is a large pot fishery and blue crab pots are similar to traps used in other pot fisheries. We had commercial fishers deploy pots with panels alongside standard pots in Chesapeake Bay (U.S.A.) to assess potential effects of our experimental pots on blue crab catch. We compared the number, biomass, and size of crabs captured between standard and experimental pots and evaluated differences in catch over a crabbing season (March–November) at five locations. There was no evidence that biodegradable panels adversely affected catch. In all locations and time periods, legal catches were comparable in abundance, biomass, and size between experimental and standard pots. Properly designed biodegradable panels appear to be a viable solution to mitigate adverse effects of derelict pots.

Uso de Paneles Completamente Biodegradables para Reducir las Amenazas de Vasijas Abandonadas para la Fauna Marina

Resumen

Las vasijas para pesca (i. e., trampas) están diseñadas para la captura de peces o crustáceos y son utilizadas globalmente. Las vasijas perdidas son una preocupación para una variedad de pesquerías, y hay reportes de que anualmente se pierden 10–70% de las vasijas. Las vasijas de pesca abandonadas pueden ser una fuente de mortalidad durante varios años. Debido a que la remoción constante de equipo abandonado puede ser impráctica en grandes extensiones espaciales, se requieren modificaciones para desarmar el equipo una vez que se pierde. Probamos un panel completamente biodegradable con un anillo de escape diseñado para ser colocado a los lados de una vasija para cangrejos que se degrada en componentes ambientalmente neutrales después de un año aproximadamente. Este panel es relativamente barato, fácil de instalar y puede ser utilizado en múltiples pesquerías. Utilizamos la pesquería del cangrejo azul (Callinectes sapidus) como un caso de prueba porque es una pesquería que utiliza vasijas grandes que son similares a las trampas utilizadas por otras pesquerías. Pedimos a pescadores comerciales que colocaran vasijas con paneles a un lado de vasijas estándar en la Bahía de Chesapeake (E.U.A.) para evaluar los efectos potenciales de nuestras vasijas experimentales sobre la captura de cangrejo azul. Comparamos el número, biomasa y tamaño de los cangrejos capturados en vasijas experimentales y estándar y evaluamos las diferencias en la captura a lo largo de una temporada (marzo–noviembre) en five localidades. No hubo evidencia de que los paneles biodegradablesodegradables afectaran la captura adversamente. En todas las localidades y períodos de tiempo, las capturas legales fueron comparables en abundancia, biomasa y tamaño en vasijas experimentales y estándar. Los paneles biodegradables diseñados adecuadamente parecen ser una solución viable para mitigar efectos adversos de vasijas abandonadas.