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Keywords:

  • indicator;
  • mortality;
  • sustainability;
  • indicador;
  • mortalidad;
  • sustentabilidad

Abstract

Accurate assessment of shark population status is essential for conservation but is often constrained by limited and unreliable data. To provide a basis for improved management of shark resources, we analyzed a long-term record of species-specific catches, sizes, and sexes of sharks collected by onboard observers in the western and central Pacific Ocean from 1995 to 2010. Using generalized linear models, we estimated population-status indicators on the basis of catch rate and biological indicators of fishing pressure on the basis of median size to identify trends for blue (Prionace glauca), mako (Isurus spp.), oceanic whitetip (Carcharhinus longimanus), and silky (Carcharhinus falciformis) sharks. Standardized catch rates of longline fleets declined significantly for blue sharks in the North Pacific (by 5% per year [CI 2% to 8%]), for mako sharks in the North Pacific (by 7% per year [CI 3% to 11%]), and for oceanic whitetip sharks in tropical waters (by 17% per year [CI 14% to 20%]). Median lengths of silky and oceanic whitetip sharks decreased significantly in their core habitat, and almost all sampled silky sharks were immature. Our results are consistent with results of analyses of similar data sets. Combined, these results and evidence of targeted fishing for sharks in some regional fisheries heighten concerns for sustainable utilization, particularly for oceanic whitetip and North Pacific blue sharks. Regional regulations that prohibit shark finning (removal of fins and discarding of the carcass) were enacted in 2007 and are in many cases the only form of control on shark catches. However, there is little evidence of a reduction of finning in longline fisheries. In addition, silky and oceanic whitetip sharks are more frequently retained than finned, which suggests that even full implementation of and adherence to a finning prohibition may not substantially reduce mortality rates for these species. We argue that finning prohibitions divert attention from assessing whether catch levels are sustainable and that the need for management of sharks should not be addressed by measures that are simple to implement but complex to enforce and evaluate.

Tendencias Poblacionales de Tiburones del Océano Pacífico y la Utilidad de Regulaciones sobre Cercenamiento de Aletas

Resumen

La evaluación precisa del estatus de las poblaciones de tiburón es esencial para la conservación pero a menudo es constreñida por datos limitados y poco confiables. Para proporcionar una base para un mejor manejo del recurso tiburón, analizamos un registro de largo plazo sobre la captura de especies, tamaños y sexos de tiburón recolectados por observadores a bordo de embarcaciones en el Pacífico occidental y central de 1995 a 2010. Utilizando modelos lineales generalizados, estimamos indicadores del estatus de la población con base en la tasa de captura e indicadores biológicos de la presión de pesca con base en tamaño medio para identificar tendencias para Prionace glauca, Isurus spp., Carcharhinus longimanus y Carcharhinus falciformis. Las tasas de captura estandarizadas declinaron significativamente para P. glauca en el Pacífico Norte (5% por año [IC 2% a 8%]), para I. spp. en el Pacífico Norte (7% por año [IC 3% a 11%] y para C. longimanus en aguas tropicales (17% por año [IC 14% a 20%]). Los tamaños medios de C. falciformis y C. longimanus decrecieron significativamente en su hábitat núcleo, y casi todos los individuos de C. falciformis eran inmaduros. Nuestros resultados son consistentes con los análisis de conjuntos de datos similares. Combinados, estos resultados y evidencia de la pesca de tiburones en algunas pesquerías regionales aumentan la preoocupación por el uso sustentable de tiburones, particularmente de C. longimanus y P. glauca, no son sustentables. En 2007 se decretaron regulaciones regionales que prohíben el cercenamiento de aletas de tiburón (remoción de aletas y eliminación del cuerpo) y en muchos casos son la única forma de control de la captura de tiburones. Sin embargo, hay poca evidencia de la reducción del cercenamiento en las pesquerías. Adicionalmente, C. longimanus y P. glauca son retenidos más frecuentemente que cercenados, lo que sugiere que aun con la implementación plena de y la adhesión a una prohibición de cercenamiento puede que no se reduzcan sustancialmente las tasas de mortalidad de estas especies. Argumentamos que las prohibiciones de cercenamiento desvían la atención de la evaluación de la sustentabilidad de los niveles de captura y que la necesidad del manejo de tiburones no debe ser abordada con medidas que son sencillas de implementar pero complejas de aplicar y evaluar.