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Keywords:

  • content analysis;
  • human dimensions;
  • news media;
  • risk messengers;
  • risk perceptions;
  • Análisis de contenido;
  • dimensiones humanas;
  • medios informativos;
  • mensajeros de riesgo;
  • percepciones de riesgo

Abstract

Investigation of the social framing of human–shark interactions may provide useful strategies for integrating social, biological, and ecological knowledge into national and international policy discussions about shark conservation. One way to investigate social opinion and forces related to sharks and their conservation is through the media's coverage of sharks. We conducted a content analysis of 300 shark-related articles published in 20 major Australian and U.S. newspapers from 2000 to 2010. Shark attacks were the emphasis of over half the articles analyzed, and shark conservation was the primary topic of 11% of articles. Significantly more Australian articles than U.S. articles treated shark attacks (χ2 = 3.862; Australian 58% vs. U.S. 47%) and shark conservation issues (χ2 = 6.856; Australian 15% vs. U.S. 11%) as the primary article topic and used politicians as the primary risk messenger (i.e., primary person or authority sourced in the article) (χ2 = 7.493; Australian 8% vs. U.S. 1%). However, significantly more U.S. articles than Australian articles discussed sharks as entertainment (e.g., subjects in movies, books, and television; χ2 = 15.130; U.S. 6% vs. Australian 1%) and used scientists as the primary risk messenger (χ2 = 5.333; U.S. 25% vs. Australian 15%). Despite evidence that many shark species are at risk of extinction, we found that most media coverage emphasized the risks sharks pose to people. To the extent that media reflects social opinion, our results highlight problems for shark conservation. We suggest that conservation professionals purposefully and frequently engage with the media to highlight the rarity of shark attacks, discuss preventative measures water users can take to reduce their vulnerability to shark encounters, and discuss conservation issues related to local and threatened species of sharks. When integrated with biological and ecological data, social-science data may help generate a more comprehensive perspective and inform conservation practice.

Descripción de Tiburones y su Conservación por Medios Informativos Australianos y Norteamericanos

Resumen

La investigacióndel marco social de las interacciones humanos–tiburones puede proporcionar estrategias útiles para la integración de conocimiento social, biológico y ecológico en las discusiones de políticas nacionales e internacionales para la conservación de tiburones. Una manera de investigar la opinión y fuerzas sociales relacionadas con tiburones y su conservación es a través de la cobertura de los medios sobre tiburones. Realizamos un análisis de contenido de 300 artículos relacionados con tiburones publicados de 2000 a 2010 en 20 periódicos australianos y norteamericanos. Los ataques de tiburones fueron el enfásis de más de la mitad de los artículos analizados, y la conservación de tiburones fue el tema primario de 11% de los artículos. Significativamente más artículos australianos que norteamericanos trataron los ataques de tiburón (χ2 = 3.862; australianos 58% vs. norteamericanos 47%) y temas de conservación de tiburón (χ2 = 6.856; australianos 15% vs. norteamericanos 11%) como el tema principal del artículo y utilizaron a políticos como el principal mensajero de riesgo (i.e., persona o autoridad primaria fuente del artículo) (χ2 = 7.493; norteamericanos 8% vs. australianos 1%). Sin embargo, significativamente más artículos norteamericanos que australianos discutieron a los tiburones como entretenimiento (e.g., sujetos en películas, libros y televisión; χ2 = 15.130; norteamericanos 6% vs. australianos 1%) y usaron a científicos como el principal mensajero de riesgo (χ2 = 5.333; norteamericanos 25% vs. asutralianos 15%). No obstante la evidencia de muchas especies de tiburón están en riesgo de extinción, encontramos que la mayoría de la cobertura de los medios enfatizó los riesgos que representan los tiburones para humanos. En el sentido en que los medios reflejan la opinión social, nuestros resultados resaltan los problemas para la conservación de tiburones. Sugerimos que profesionales de la conservación se comprometan con los medios, con determinación y frecuencia, para resaltar la rareza de los ataques de tiburones, discutir medidas preventivas que los usuarios pueden tomar para reducir su vulnerabilidad a encuentros con tiburones y discutir temas de conservación relacionados con especies de tiburones locales y amenazadas. Datos de la ciencia social, incorporados a datos biológicos y ecológicos, pueden ayudar a generar una perspectiva integral y proporcionar información a la práctica de la conservación.