• disciplinary;
  • government;
  • higher education;
  • nonprofit;
  • practitioner;
  • private;
  • workplace skills;
  • Disciplinar;
  • educación superior;
  • gobierno;
  • habilidades de trabajo;
  • privado;
  • profesional;
  • sin fines de lucro


Graduate education programs in conservation science generally focus on disciplinary training and discipline-specific research skills. However, nonacademic conservation professionals often require an additional suite of skills. This discrepancy between academic training and professional needs can make it difficult for graduate students to identify the skills and experiences that will best prepare them for the conservation job market. We analyzed job advertisements for conservation-science positions and interviewed conservation professionals with experience hiring early-career conservation scientists to determine what skills employers of conservation professionals seek; whether the relative importance of skills varies by job sector (government, nonprofit, and private); and how graduate students interested in careers in conservation science might signal competency in key skills to potential employers. In job advertisements, disciplinary, interpersonal, and project-management skills were in the top 5 skills mentioned across all job sectors. Employers’ needs for additional skills, like program leadership, conflict resolution and negotiation, and technical and information technology skills, varied across sectors. Our interview results demonstrated that some skills are best signaled to employers via experiences obtained outside thesis or dissertation work. Our findings suggest that graduate students who wish to be competitive in the conservation job market can benefit by gaining skills identified as important to the job sector in which they hope to work and should not necessarily expect to be competent in these skills simply by completing their chosen degree path.

Guía para el Estudiante de Grado de las Habilidades Necesarias para Carreras de Conservación Académicas


Los programas educativos de grado en ciencia de la conservación generalmente se concentran en la capacitación disciplinar y obtención de habilidades para la investigación específicas a la disciplina. Sin embargo, profesionales no académicos a menudo requieren un conjunto adicional de habilidades. Esta discrepancia entre el entrenamiento académico y las necesidades profesionales puede dificultar que los estudiantes de grado identifiquen las habilidades y experiencias que los prepararán mejor para el mercado de trabajo en conservación. Analizamos anuncios de trabajo para posiciones en ciencia de la conservación y entrevistamos a profesionales de la conservación con experiencia en la contratación de científicos de la conservación que inician su carrera para determinar las habilidades que buscan los empleadores de profesionales de la conservación; si la importancia relativa de las habilidades varía con el sector de empleo (gobierno, sin fines de lucro y privado); y la forma que estudiantes de grado interesados en carreras en ciencia de la conservación pueden mostrar competencia en habilidades clave para los empleadores potenciales. En los anuncios analizados, las habilidades disciplinares, interpersonales y de manejo de proyectos estuvieron entre las 5 habilidades más importantes mencionadas en todos los sectores de empleo. La necesidad de habilidades adicionales reconocidas por empleadores, como el liderazgo, la resolución y negociación de conflictos, el manejo de tecnología de la información (TI), varió entre sectores. Los resultados de nuestras entrevistas demostraron que algunas habilidades son mejor mostradas a los empleadores mediante experiencias obtenidas fuera de trabajos de tesis o disertación. Nuestros resultados sugieren que los estudiantes de grado que desean ser competitivos en el mercado de trabajo en conservación se pueden beneficiar mediante la obtención de habilidades identificadas como importantes para el sector en que esperan trabajar y no deben necesariamente esperar ser competentes en estas habilidades simplemente con la conclusión del grado elegido.