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Enhancing Conservation, Ecosystem Services, and Local Livelihoods through a Wildlife Premium Mechanism

Authors


Abstract

We propose the wildlife premium mechanism as an innovation to conserve endangered large vertebrates. The performance-based payment scheme would allow stakeholders in lower-income countries to generate revenue by recovering and maintaining threatened fauna that can also serve as umbrella species (i.e., species whose protection benefits other species with which they co-occur). There are 3 possible options for applying the premium: option 1, embed premiums in a carbon payment; option 2, link premiums to a related carbon payment, but as independent and legally separate transactions; option 3, link premiums to noncarbon payments for conserving ecosystem services (PES). Each option presents advantages, such as incentive payments to improve livelihoods of rural poor who reside in or near areas harboring umbrella species, and challenges, such as the establishment of a subnational carbon credit scheme. In Kenya, Peru, and Nepal pilot premium projects are now underway or being finalized that largely follow option 1. The Kasigau (Kenya) project is the first voluntary carbon credit project to win approval from the 2 leading groups sanctioning such protocols and has already sold carbon credits totaling over $1.2 million since June 2011. A portion of the earnings is divided among community landowners and projects that support community members and has added over 350 jobs to the local economy. All 3 projects involve extensive community management because they occur on lands where locals hold the title or have a long-term lease from the government. The monitoring, reporting, and verification required to make premium payments credible to investors include transparent methods for collecting data on key indices by trained community members and verification of their reporting by a biologist. A wildlife premium readiness fund would enable expansion of pilot programs needed to test options beyond those presented here.

Mejora de la Conservación, Servicios del Ecosistema y Calidad de Vida Local Mediante un Mecanismo de Compensación de Vida Silvestre

Resumen

Proponemos un mecanismo de compensación de vida silvestre como una innovación para la conservación de vertebrados en peligro. El esquema de pagos basados en resultados permitiría que actores en países con bajo ingreso generen ganancias mediante la recuperación y mantenimiento de fauna amenazada que también puede servir como especies paraguas (i.e., especies cuya protección protege a otras). Hay tres mecanismos posibles para aplicar la compensación: opción 1, incluir las compensaciones en un pago por carbono; opción 2, asociar las compensaciones con un pago por carbono, pero como transacciones independientes y separadas legalmente; opción 3, asociar las compensaciones con pagos por la conservación de servicios del ecosistema (PSE) no relacionados con carbono. Cada opción tiene ventajas, como los incentivos para mejorar la calidad de vida de habitantes rurales que viven en o cerca de áreas con especies paragua, y retos, como el establecimiento de un esquema subnacional de crédito de carbono. El proyecto Kasigau (Kenia) es el primer proyecto de crédito de carbón voluntario que obtiene la aprobación de los dos grupos que aprueban tales protocolos y ha vendido créditos de carbón por más de $1.2 millones desde 2011. Una porción de las ganancias se divide entre propietarios y proyectos que apoyan a miembros de la comunidad y ha añadido más de 350 empleos a la economía local. Los tres proyectos implican manejo comunitario extensivo porque se llevan a cabo en tierras propiedad de habitantes locales o que están arrendados a largo plazo por el gobierno. El monitoreo, registro y verificación requeridos para que el pago de las compensaciones tenga credibilidad para los inversionistas incluye métodos transparentes para la recolección de datos de índices clave por miembros de la comunidad capacitados para ello y la verificación del reporte por un biólogo. Un fondo disponible para compensaciones de vida silvestre permitiría la expansión de programas piloto que se requieren para probar opciones distintas a las presentadas aquí.

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