Scale Mismatches, Conservation Planning, and the Value of Social-Network Analyses

Authors

  • ANGELA M. GUERRERO,

    1. ARC Centre of Excellence for Environmental Decisions, Centre for Biodiversity & Conservation Science, University of Queensland, Brisbane,, Australia
    2. CSIRO Ecosystem Science,, Brisbane,, Australia
    3. School of Geography, Planning and Environmental Management, The University of Queensland, Brisbane,, Australia
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  • RYAN R. J. McALLISTER,

    1. CSIRO Ecosystem Science,, Brisbane,, Australia
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  • JONATHAN CORCORAN,

    1. School of Geography, Planning and Environmental Management, The University of Queensland, Brisbane,, Australia
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  • KERRIE A. WILSON

    1. ARC Centre of Excellence for Environmental Decisions, Centre for Biodiversity & Conservation Science, University of Queensland, Brisbane,, Australia
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Abstract

Many of the challenges conservation professionals face can be framed as scale mismatches. The problem of scale mismatch occurs when the planning for and implementation of conservation actions is at a scale that does not reflect the scale of the conservation problem. The challenges in conservation planning related to scale mismatch include ecosystem or ecological process transcendence of governance boundaries; limited availability of fine-resolution data; lack of operational capacity for implementation; lack of understanding of social-ecological system components; threats to ecological diversity that operate at diverse spatial and temporal scales; mismatch between funding and the long-term nature of ecological processes; rate of action implementation that does not reflect the rate of change of the ecological system; lack of appropriate indicators for monitoring activities; and occurrence of ecological change at scales smaller or larger than the scale of implementation or monitoring. Not recognizing and accounting for these challenges when planning for conservation can result in actions that do not address the multiscale nature of conservation problems and that do not achieve conservation objectives. Social networks link organizations and individuals across space and time and determine the scale of conservation actions; thus, an understanding of the social networks associated with conservation planning will help determine the potential for implementing conservation actions at the required scales. Social-network analyses can be used to explore whether these networks constrain or enable key social processes and how multiple scales of action are linked. Results of network analyses can be used to mitigate scale mismatches in assessing, planning, implementing, and monitoring conservation projects.

Discordancia de Escalas, Planificación de la Conservación y el Valor del Análisis de Redes Sociales

Resumen

Muchos de los retos que enfrentan los profesionales de la conservación pueden ser catalogados como discordancia de escalas. El problema de discordancia de escalas ocurre cuando la planificación e implementación de acciones de conservación se llevan a cabo en una escala que no refleja la escala del problema de conservación. Los retos de la planificación de la conservación relacionados con la discordancia de escala incluyen el rebase de límites de gobernanza por los procesos ecológicos; la disponibilidad limitada de datos de resolución fina; la carencia de capacidad operativa para la implementación; la falta de entendimiento de los componentes socio-ecológicos del sistema; amenazas a la diversidad ecológica que operan en escalas espaciales y temporales diversas; discordancia entre el financiamiento y la naturaleza a largo plazo de los procesos ecológicos; tasa de implementación de acciones que no refleja la tasa de cambio del sistema ecológico; ausencia de indicadores apropiados de las actividades de monitoreo y ocurrencia de cambio ecológico en escalas menores o mayores que la escala de implementación o monitoreo. El no reconocimiento y consideración de estos retos al planificar la conservación puede resultar en acciones que no abordan la naturaleza multiescala de los problemas de conservación y que no se alcancen los objetivos de conservación. Las redes sociales enlazan organizaciones e individuos en el tiempo y espacio y determinan la escala de las acciones de conservación; por lo tanto, el entendimiento de las redes sociales asociadas con la planificación de la conservación ayudará a determinar el potencial para la implementación de acciones de conservación en las escalas requeridas. El análisis de redes sociales puede ser utilizado para explorar si esas redes constriñen o facilitan procesos sociales claves y como se relacionan las múltiples escalas de acción. Los resultados del análisis de redes pueden ser utilizados para mitigar la discordancia de escalas en la evaluación, planificación, implementación y monitoreo de proyectos de conservación.

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