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Keywords:

  • Canis lupus;
  • conservation genetics;
  • conservation policy;
  • convention on biological diversity;
  • FCS;
  • genetic management;
  • habitats directive;
  • pedigree analysis;
  • Análisis de pedigrí;
  • Canis lupus;
  • Convención de Diversidad Biológica;
  • Directiva de Hábitat;
  • genética de la conservación;
  • manejo genético;
  • políticas de conservación

Abstract

The wolf (Canis lupus) is classified as endangered in Sweden by the Swedish Species Information Centre, which is the official authority for threat classification. The present population, which was founded in the early 1980s, descends from 5 individuals. It is isolated and highly inbred, and on average individuals are more related than siblings. Hunts have been used by Swedish authorities during 2010 and 2011 to reduce the population size to its upper tolerable level of 210 wolves. European Union (EU) biodiversity legislation requires all member states to promote a concept called “favourable conservation status” (FCS) for a series of species including the wolf. Swedish national policy stipulates maintenance of viable populations with sufficient levels of genetic variation of all naturally occurring species. Hunting to reduce wolf numbers in Sweden is currently not in line with national and EU policy agreements and will make genetically based FCS criteria less achievable for this species. We suggest that to reach FCS for the wolf in Sweden the following criteria need to be met: (1) a well-connected, large, subdivided wolf population over Scandinavia, Finland, and the Russian Karelia-Kola region should be reestablished, (2) genetically effective size (Ne) of this population is in the minimum range of Ne = 500–1000, (3) Sweden harbors a part of this total population that substantially contributes to the total Ne and that is large enough to not be classified as threatened genetically or according to IUCN criteria, and (4) average inbreeding levels in the Swedish population are <0.1.

Efectos de la Cacería sobre el Estatus de Conservación Favorable de Lobos Suecos con Endogamia Alta

Resumen

El lobo (Canis lupus) está clasificado como en peligro en Suecia por el Centro Sueco de Información de Especies, que es la autoridad oficial para la clasificación de amenazas. La población actual, que fue fundada a principio de la década de 1980, desciende de 5 individuos. Esta aislada y tiene altos niveles de endogamia, y en promedio los individuos están más relacionados que los hermanos. Durante 2010 y 2011, las autoridades suecas han usado la cacería para reducir el tamaño de la población hasta su nivel superior tolerable de 210 lobos. La legislación de biodiversidad en la Unión Europea (UE) requiere que todos los países miembros promuevan un concepto denominado “estatus de conservación favorable” (ECF) para una serie de especies incluyendo al lobo. La política nacional sueca establece el mantenimiento de poblaciones viables, con niveles suficientes de variación genética, de todas las especies que ocurren naturalmente. La cacería para reducir el número de lobos en Suecia no se alinea con los acuerdos políticos nacionales y de la UE y es una limitante para que se cumplan los criterios para un ECF basado genéticamente. Sugerimos que para alcanzar el ECF para el lobo en Suecia se requiere cumplir con los siguientes criterios: (1) el restablecimiento de una población grande, subdividida y bien conectada en Escandinavia, Finlandia y la región Karelia-Kola de Rusia, (2) tamaño efectivo genéticamente (Ne) de esta población en el rango mínimo de Ne = 500–1000. (3) Suecia tiene una parte de esta población total que contribuye sustancialmente al Ne total, y que es lo suficientemente grande para no ser clasificada como amenazada genéticamente o de acuerdo con los criterios de la UICN, y (4) los niveles promedio de endogamia en la población sueca son <0.1.