Epilepsy and Mortality Rate and Cause of Death

Authors


Abstract

Summary

The death of 218 persons known to have epilepsy in Warsaw was most often due to epilepsy, i.e., death in a convulsion or due to accident related to seizures. Brain tumor and heart disease came next, followed by carcinoma, pneumonia, suicide, and other accidents. In 97 institutionalized patients death in status or with pneumonia or heart disease was most frequent. The mean mortality rate in Warsaw was twice as high for men as for women (10.6 and 5.4/100,000, respectively). The mean life span was 12.5 yr after onset of seizures, an average of 20 yr shorter than in the population. The mortality rate was 3.5 times that to be expected under the age of 50 yr, 1.9 times that expected over 50. Death certificates often failed to give epilepsy as primary or related cause of death. Study of deaths in persons with epilepsy are misleading prognostically since the severe cases are always recorded.

Resume

La mort de 218 personnes épileptiques à Varsovie, a été le plus souvent due à l'épilepsie, c'est à dire la mort survenait pendant une convulsion ou un accident en relation avec les crises. Puis venaient la tumeur cérébrale, et la maladie cardiaque, suivies par le carcinome, la pneumonie, le suicide, et les autres accidents. Chez 97 patients institutionalisés, la cause de mort la plus fréquente était un état de mal, une pneumonie ou une maladie cardiaque. L'incidence moyenne de mortalitéà Varsovie était le double pour les homme par rapport aux femmes (10.6 et 5.4/100.000, respectivement). La durée de vie moyenne après le début des crises était de 12.5 ans, une moyenne de 20 ans plus courte que dans la population. La fréquence de la mortalitéétait de 3.5 fois de ce qu'on peut s'attendre à trouver pour les sujets âgés de moins de 50 ans et de 1.9 pour ceux de plus de 50 ans. Les certificats de décés souvent ne faisaient pas état de l'épilepsie comme le facteur primitif ou associé de mort. L'étude de la mortalité chez des personnes avec épilepsies est trompeuse du point de vue prognostique, puisque les cas sévères sont nécessairement reconnus.

Zusammenfassung

Der Tod von 218 anfallskranken Patienten in Warschau war am Häufigsten auf ihr Anfallsleiden zu beziehen: Tod während eines Krampfes oder als Folge eines Unfalls im Zusammenhang mit einem Anfall. Als weitere Ursachen folgten in abnehmender Häufigkeit Hirntumoren und Herzkrankheiten, Karzinom, Pneumonie, Suicid und andere Unfälle. Bei 97 institutionalisierten Patienten erfolgte der Tod am häufigsten im Status, im Verlaufe einer Pneumonie oder einer Herzerkrankung. Die durchschnittliche Todesrate in Warschau war für Männer doppelt so hoch wie für Frauen (10.6 bzw. 5.4/100 000). Die mittlere Lebenserwartung betrug 12.5 Jahre nach Anfallsbeginn. Sie war damit durchschnittlich 20 Jahre kürzer als in der Bevölkerung. Die Mortalität war 3.5 mal zu hoch wie für Personen unter 50 Jahren und 1.9 mal so hoch wie dür Patienten über 50 Jahren zu erwarten. Die Todesbescheinigungen erwähnten jedoch häufig nicht Epilepsie als primare oder in Beziehung zum Tode stehende Erkrankung. Die Untersuchung der Todesursache bei Patienten mit Epilepsie ergibt prognostisch fehlerhafte Ergebnisse, da nur die schweren Falle mit Sicherheit erkannt werden.

Resumen

La epilépsia ha sido la causa más frecuente de muerte en 218 personas epilépticas en Varsovia, es decir, fallecimiento en el seno de una convulsión o muerte debida a un accidente relacionado con los ataques. Otras causas, tales como tumor cerebral, enfermedades cardiacas, carcinoma, pneumonía, suicidio y otros accidentes siguieron en orden de frecuencia. La muerte debida a status o pneumonía o cardiopatía fué la más frecuente en 97 enfermos institucionalizados. El pro medio de mortalidad en Varsovia fué el doble en varones (10.6/100.000 en hombres y 5.4/100.000 en mujeres). El promedio de supervivencia resultó ser de 12.5 años desde el primer ataque, promedio 20 años más corto que el de la población general. El índice de mortalidad fué 3.5 veces más alto del habitual en enfermos por debajo de los 5 años y 1.9 por encima de esta edad. Los certificados de defunción dejaron de constatar, con bastante frecuencia, que la epilepsyía era la causa primaria o secundaria del fallecimiento. El estudio de los fallecimientos en personas con epilepsyía puede ser erróneo desde el punto de vista pronóstico porque los casos graves son solo los que se registran con seguridad.

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