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Keywords:

  • Incidence of mild epilepsy;
  • Remission rates in epilepsy

Summary

A 10% random sample of known epileptics (312 cases) and 98 epileptic persons found in a survey of 15,000 persons in Warsaw were studied. The latter group was considered to be a more representative group of the epileptic population. One-quarter of the known and two-thirds of the second group of epileptics were out of treatment. Of the 98 “representative” cases, one-third had never been treated. Most patients who ceased treatment did so of their own accord, often despite seizures. About one-third of patients seizure-free for more than 5 yr had stopped medication on the advice of a physician and on their own. Among patients who never had been treated, most had mild epilepsy, only one-quarter had consulted a doctor, and one-third has been seizure-free for more than 5 yr. The study demonstrated that mild epilepsy is under-represented among known epileptics, and that long-lasting remission could occur although treatment was discontinued early or was never given.

Résumé

On a étudié un échantillon de 10% d'épileptiques reconnus pris au hasard (312 cas) et 98 sujets épileptiques, trouvés au cours d'une enquête portant sur une population de 15,000 sujets, ce dernier groupe étant considéré comme le groupe le plus représentatif d'une population d'épileptiques. Un quart des épileptiques reconnus et deux tiers des épileptiques du second groupe n'étaient plus traités, un tiers du groupe des 98 sujets n'avaient jamais été traités. La plus grande partie des patients avaient arrêté le traitement de leur propre chef, souvent malgré la persistance des crises. Environ un tiers des sujets qui ne présentaient plus de crises depuis plus de 5 ans avaient arrêté le traitement sur les conseils du médecin ou sur leur propre initiative. Parmi les patients qui n'avaient jamais reçu de traitement, la plus grande partie avaient une épilepsie peu grave seulement un quart avait vu un medecin et un tiers n'avait plus de crises depuis plus de 5 ans. L'étude démontre que l'épilepsie non sévère est sous représentée parmi les épileptiques reconnus et qu'il peut y avoir de longues périodes de guérison meme si le traitement est arrêtée tôt ou n'a jamais été donné.

Zusammenfassung

Es wurden 2 Gruppen Anfallskranker untersucht: Eine randomisierte Stichprobe von 10% (312 Fälle) aus dem Gesamtkollektiv bekannter Epileptiker und 98 Anfallskranke die bei der Durchsicht von 15,000 Personen in Warschau sefunden wurden. Letztere werden als repräsentativere Gruppe der epileptischen Bevölkerung angesehen. Ein Viertel der bekannten und 2/3 aus der letzteren Gruppe Anfallskranker waren ohne Behandlung. Von den 98 repräsentativen Fällen waren 1/3 niemals behandelt worden. Die meisten Patienten, die ihre Behandlung abbrachen, taten es aus eigenem Ermessen, oft trotz weiterer Anfalle. Etwa 1/3 der Patienten, die länger als 5 Jahre anfallsfrei waren, hatten die Behandlung auf Anraten eines Arztes oder nach eigenem Entschluss abgebrochen. Unter den Patienten die niemals behandelt worden waren hatten die meisten einen milden Epilepsieverlauf, nur 1/4 hatte einen Arzt konsultiert und 1/3 war länger als 5 Jahre anfallsfrei geblieben. Die Untersuchung zeigte, dass ein milder Epilepsieverlauf unter den bekannten anfallskranken Patienten unterrepräsentiert ist und dass langdauernde Remissionen auftreten können, obwohl die Behandlung früh abgebrochen oder niemals eingeleitet worden ist.

Resumen

Se ha estudiado un 10%, no seleccionado, de un grupo conocido de enfermos epilepticos (312 casos) y 98 epilépticos encontrados en una revisión de 15,000 personas de Varsovia. Este último grupo se consideró ser el más representative de la población epiléptica. Un cuarto de los epilépticos conocidos y dos tercios de los pertenecientes al segundo grupo no recibían tratamiento alguno. Un tercio de los 98 casos “representatives,” nunca habían sido tratados. La mayor parte de los enfermos que interrumpieron el tratamiento lo hicieron por iniciativa propia y, frecuentemente, a pesar de tener ataques. Alrededor de un tercio de los enfermos sin ataques durante más de 5 años habían interrumpido la medicación siguiendo el consejo médico. La mayor parte de los enfermos nunca tratados padecían epilepsyía de moderada intensidad, solamente un cuarto habían consultado a ùn médico y un tercio permanecían sin ataques durante más de 5 años. Este estudio demuestra que, formas moderadas de epilépsia, están poco representadas entre los epilépticos conocidos y que, remisiones prolongadas, pueden ocurrir después de haber interrumpido precozmente el tratamiento o, incluso, sin haberlo iniciado nunca.